Priset för journalistmordet: 5 miljoner

Uppgifter i inspelade samtal: Kriminell taxichaufför agerade mellanhand

avNivette Dawod

Publicerad:

Den maltesiska journalisten Daphne Caruana Galizia granskade affärsmannen Yorgen Fenech, som ägt nätkasinon i Sverige, när hon mördades 2017.

Nu har Fenech gripits misstänkt för att ha betalat för mordet – något som kastat Malta rakt in i en svår politisk kris.

– Rättvisa för Daphne kommer först med rättvisa för det hon försökte avslöja, säger systern Corinne Vella till nyhetsbyrån TT.

I februari 2017 skrev en av Maltas mest profilerade grävande journalister, Daphne Caruana Galizia, 53, på sin blogg om ett mystiskt bolag i Dubai vid namn 17 Black. Hon misstänkte att bolaget användes för mutor till både ministrar och tjänstemän inom den maltesiska regeringen.

Åtta månader senare mördades hon av en bilbomb utanför sitt hem.

Snabbt greps tre män misstänkta för att ha planerat bomben i journalistens bil, men Daphnes familj har hela tiden varit övertygad om att mordet beställdes på högre ort.

Först nu, i november 2019, har misstankarna riktats mot 17 Blacks ägare, Yorgen Fenech.

Mångmiljonären som är en av Maltas mest kända affärsmän greps på en lyxyacht i småbåtshamnen Portomaso, utanför huvudstaden Valletta, när han försökte fly landet förra veckan.

1 av 5 | Foto: Martin Agius / AP
Affärsmannen Yorgen Fenech har gripits misstänkt för att ha betalat för mordet på en undersökande journalist.

Har ägt 14 nätkasinon i Sverige

Efter att Fenech gripits har det nu till slut börjat röra på sig i polisutredningen om det nu två år gamla journalistmordet.

Fenech, som enligt Dagens Nyheter ägt 14 nätkasinon i Sverige, har visat sig vara en av flera nyckelpersoner i polisens mordutredning. Han misstänks nämligen ha betalat fem miljoner kronor för mordet på Daphne Caruana Galizia.

Han har i sin tur pekat ut den maltesiske premiärministern Joseph Muscats stabschef Keith Schembri, som beställare av mordet, enligt tidningen MaltaToday.

Schembri greps i onsdags av polis.

– Jag fick en chock över att han äntligen greps. Men min första tanke var: Det här borde ha hänt för länge sedan. Långt före mordet på min syster, säger Corinne Vella till nyhetsbyrån TT.

Keith Schembri har släppts, men är fortfarande misstänkt. Han har lämnat sin post som stabschef. Även turismministern Konrad Mizzi och finansministern Chris Cardona har avgått. Alla tre tros ha tagit emot pengar från 17 Black eller haft kopplingar till företaget på olika sätt.

Betalat för ett statligt kontrakt

Daphne Caruana Galizia hann nämligen komma en bit på vägen när hon grävde kring 17 Black. Strax före sin död hade hennes korruptionsmisstankar stärkts mot stabschefen Keith Schembri och Konrad Mizzi, som då var energiminister, efter att den omfattande så kallade Panamaläckan visat att de upprättat varsitt brevlådeföretag i skatteparadiset Panama.

Därefter har nyhetsbyrån Reuters genom samarbetet The Daphne Project, som upprättades efter journalistens död, kunnat fortsätta Daphnes Caruana Galizias arbete och avslöja misstankar om att Mizzi och Schembri tagit emot pengar från 17 Black genom brevlådeföretagen.

Bland annat ska 17 Black ha fått ett statligt kontrakt värt fem miljarder kronor för att bygga en gasanläggning på Malta 2013, samma gasanläggning som Mizzi talade varmt om när han tillträdde som energiminister samma år, skriver Reuters.

Affärsmannen Fenech ska enligt MaltaToday i samma polisförhör där han pekat ut Schembri som beställare av mordet på Daphne också bett om immunitet för att vittna mot Schembri vid en rättegång. En sådan åtalsimmunitet har den maltesiska regeringen röstat nej till.

Polisen ska dessutom ha tillgång till inspelade samtal mellan Yorgen Fenech och en misstänkt mellanhand, en kriminell taxichaufför, där det ska framgå att Fenech betalat 450 000 euro, ungefär fem miljoner kronor, för mordet på Daphne Caruana Galizia.

Krävt premiärministerns avgång

Den senaste tidens avslöjanden har gjort att människor protesterat utanför parlamentet i Valletta och krävt premiärministern Joseph Muscats avgång.

Muscat driver själv ett förtalsmål mot Daphne Caruana Galizias dödsbo och hennes son Matthew, något som fått tio pressfrihetsorganisationer att varna för politisk inblandning i polisens förundersökning om mordet, skriver tidningen Journalisten.

På fredagseftermiddagen skrev tidningen Times of Malta att Muscat gjort sig redo för att avgå med omedelbar verkan.

För Daphne Caruana Galizias familj fortsätter samtidigt jakten på sanningen.

Systern Corinne Vella beskriver hur sökandet efter ny information och spår kring mordet har tagit över hennes liv. Att trycket nu ökar på att mordet ska klaras upp hjälper familjen genom sorgen, säger hon till nyhetsbyrån TT.

– Det vore väntat att se människor tröttna efter ett par veckor, månader eller år. Men det är tvärtom. Människor har allt mer börjat visa sin ilska på gatorna. Det är ovanligt i Malta. Det ger hopp.

Publicerad:
ARTIKELN HANDLAR OM