Så får äldre hjälp att hitta nya vänner

Fikagänget blev tajta väninnor: ”I adressboken är det bara kors”

avFredrik Rundkvist

Det är inte lätt att skaffa nya vänner på äldre dagar.

Men det går.

– Man får anstränga sig lite själv även om det är lite jobbigt, säger Gudrun Borglund, 80.

Två av tre personer över 60 år bor ensamma och antalet ensamhushåll bland äldre ökar stadigt.

59 procent av de pensionärer som får någon form av äldreomsorg uppger att de känner sig ensamma, enligt en ny undersökning från Socialstyrelsen.

Ofta kommer ensamheten smygande. Allt eftersom åren går försvinner de gamla vännerna, en efter en. Till slut är det sista namnet överstruket.

– Adressboken tittar jag inte ens i längre. Det är bara kors, kors, kors över varje namn, säger Rosmarie Hermansson, 84, i Stockholmsförorten Enebyberg.

Foto: LOTTE FERNVALL
Gudrun Borglund, 80, Rosmarie Hermansson, 84, och Eivor Neldås, 90, bor i Enebyberg. En gång i månaden träffas de och fikar tillsammans. ”Jag känner mig ärligt talat inte särskilt ensam. Jag umgås bland annat med mina grannar och de vänner jag fått genom fikaträffarna”, säger Rosmarie Hermansson.

Går dagar utan prat

Hennes två väninnor lever också ensamma.

– Min make dog för fyra år sedan. Sedan dess är ensamheten mitt stora problem. Det kan gå dagar utan att jag pratar, säger Gudrun Borglund, 80.

– Jag hade ett gäng väninnor från mitt jobb, men nu är det bara jag kvar, säger Eivor Neldås, 90.

Rosmarie, Gudrun och Eivor träffades genom den icke vinstdrivande verksamheten Äldrekontakt som arrangerar kostnadsfria fikaträffar för äldre.

– Det handlar om att bryta ofrivillig isolering. Upplägget bygger på tre grundprinciper. Man träffar andra i samma situation, man träffas i grupp och man träffas regelbundet, säger vd Therese Gyll.

– Tanken är att man ska träffas i ett hem. Det är betydelsefullt eftersom det då alltid finns något att prata om.

Sedan starten 2008 har verksamheten spritt sig över landet och finns nu i 28 kommuner – från norr till söder. I dag ser 900 volontärer till att 550 seniorer i 70 fikagrupper träffas varje månad. Snittåldern är 87 år.

– Det är roligt att det inte bara är gamla människor på de här träffarna, utan även yngre och medelålders, säger Eivor Neldås.

Träff i hemmiljö

Mötena sker hemma hos en volontär eller hemma hos någon av medlemmarna i gruppen. Den som inte kan ta sig till träffen själv får hjälp med transport.

– Jag var till en början väldigt misstänksam när brevet kom. Numera är det tyvärr så mycket bedrägerier riktade mot just äldre personer att man nästan utgår från att det är något fel. Men när jag tog kontakt med dem visade det sig vara ett fantastiskt initiativ, säger Gudrun Borglund.

Fikagänget i Enebyberg har med tiden blivit sammansvetsade väninnor.

– Vi håller kontakten hela tiden, vi ringer och pratar med varandra även mellan träffarna, säger Rosmarie Hermansson.


Så skaffar du nya kompisar efter 80

Rosmarie Hermansson:
”Odla kontakter med grannarna. Bjud in dem på middag och fika.”
Gudrun Borglund:
”Umgås med grannar och se till att hålla kontakten med gamla arbetskamrater. Sjung i kör. Engagera dig.”
Eivor Neldås:
”Jobba så länge det går. Gå på kurser. Håll kontakten med grannarna.”

 

Så påverkas vi av ensamhet

Människan är ett flockdjur som mår fysiskt och psykiskt dåligt av ofrivillig isolering.
Forskning tyder på att långvarig ofrivillig ensamhet är lika farligt för vår hälsa som att röka 15 cigaretter om dagen.
Exempelvis skördar hudcancer fler dödsoffer bland män som är ensamstående jämfört med de som är sammanboende.
Ofrivillig ensamhet innebär en form av lågintensiv stress och ökar risken för depression.
Studier av hjärnans aktivitet i samband med social uteslutning visar att ofrivillig isolering aktiverar samma delar av hjärnan som fysisk smärta.

ARTIKELN HANDLAR OM