Niki Lauda begravs i Wien

Lewis Hamilton hyllar den förre F1-föraren

avAnna Andersson

I dag begravs Niki Lauda.

Han var en av tidernas främsta F1-förare - men också mannen bakom Mercedes tio världsmästerskap.

Lewis Hamilton är övertygad om att Lauda gav honom fyra av sina fem VM-titlar.

Redan tidigt i morse ringlade köerna långa i regnet utanför Stephansdom som ligger centralt i Österrikes huvudstad Wien. Fansen ville ta farväl av en av Österrikes stora hjältar.

Av den trefaldige världsmästaren i F1, Niki Lauda, som avled förra veckan. 70-årige Lauda var med om en fruktansvärd olycka redan 1976 men blev sjuk förra sommaren och tvingades till en lungtransplantation. Under hösten och vintern kämpade han för att ta sig tillbaka till ett normalt liv och till F1 - men den 20 maj somnade han in omgiven av sin familj.

Niki Laudas död var inte oväntad, men kom ändå som en chock för många fans och för medlemmarna i Mercedes F1-team där han var både delägare och styrelseordförande.

Men även för den femfaldige världsmästaren Lewis Hamilton som var nära vän till Niki Lauda.

– Den dagen var....jag var inte alls förberedd, säger Hamilton till ORF.

– Jag kan tänka mig att det var likadant för Toto (Wolff teamchef red anm), kanske för Valtteri ( Bottas) också. Jag har pratat med Toto flera gånger under den senaste veckan och även med Nikis fru Birgit.

Niki övertygad om en comeback i F1-depån

I söndags avgjordes Monaco GP, en tävling som Lauda vann två gånger under sin karriär och han hedrades på flera sätt under helgen. Lewis Hamilton, som vann loppet, tillägnade sin vän segern och han berättar att de har haft mycket kontakt de senaste åtta månaderna när Lauda var så sjuk att han inte kunde följa F1 på plats.

– Vi skickade videor till varandra. Det var svårt, vissa dagar såg han riktigt bra ut och han var övertygad om att han skulle komma tillbaka, berättar Hamilton för den österrikiska TV-kanalen.

– Men plötsligt tappade han mycket i vikt. När jag fick beskedet om hans död så kunde jag inte låta bli att tänka tillbaka på den dagen när jag var hemma i Monaco, låg vid bassängen och Niki ringde mig första gången. Det var 2012.

Mercedes behövde en förare som kunde ersätta den sjufaldige världsmästaren Michael Schumacher. Hamilton körde för McLaren sedan sex år tillbaka och var inte nöjd med det samarbetet. Under hela sin karriär hade han arbetat med motorer från Mercedes och han visste mycket väl vilken satsning Mercedes hade inlett för att erövra F1 efter regeländringen 2014.

– Han sa att jag skulle byta till Mercedes, att jag måste göra det. Jag har alltid berättat vilken viktig roll den dåvarande temchefen Ross Brawn spelade när jag bytte team, men det var Niki som förmedlade allt, förklarar Hamilton.

– Under alla år så var han min ”partner in crime”. Han var en del av den processen som förändrade mitt liv. Om han aldrig hade ringt mig så hade jag väl bara haft en VM-titel och kanske 22 GP-segrar.

Britten har nu fem VM-titlar, fyra av dem med Mercedes, och han har tagit 77 GP-segrar, 85 pole positions och 140 pallplatser.

– Jag har definitivt mycket att tacka honom för, säger Lewis Hamilton.

– Därför är detta så svårt för mig.

Under onsdagens förmiddag stod kistan med Niki Laudas kvarlevor i domkyrkan, den var omringad av hans fotografi och hans familj hade placerat hans hjälm på locket. Vid sidan av hustrun Birgit deras gemensamma tvillingar samt sönerna Lukas och Mathias från det första äktenskapet fick allmänheten möjligheten till ett avsked av sin idol. Klockan 13.00 inleddes sedan en gudstjänst med flera prominenta gäster. Bland annat höll filmstjärnan Arnold Schwarzenegger ett tal, precis som FIA:s president Jean Todt.

Därefter startade Niki Laudas sista resa, omgiven av racerförare. Lewis Hamilton, Alain Prost, Helmut Marko, Nelson Piquet, Jean Alesi, Gerhard Berger, Nico Rosberg och Valtteri Bottas följde kistan ut från kyrkan.

F1-bloggen minns Niki Lauda

ARTIKELN HANDLAR OM

Motorsport

Formel 1

Niki Lauda

Mercedes