Sjöström till final – på ”hatdistansen”

avKristoffer Bergström

GWANGJU. I 15 meter var det skönt, i 185 var det en plåga.

Sarah Sjöström tog sig till final på hatsträckan 200 fritt, men när hon pustar ut efteråt är lårmusklerna stenhårda och ömma.

– Det gör ont. Det svider lite i benen, säger hon.

10 augusti 2016 la Sarah Sjöström ner sin satsning på 200 meter frisim på obestämd tid. Hon hade just vunnit OS-silver men tyckte inte att den totala tömningen av kraft var hållbar till kommande mästerskap.

– I framtiden kommer jag nog använda de här två dagarna till återhämtning, sa hon efter prisutdelningen i Rio.

Tre toppnamn strök sig

Tre år senare står hon här. Med en nygammal gren på programmet och stora chanser att ta medalj i den.

Tre av de största favoriterna på distansen – Katie Ledecky, Emma McKeon och Taylor Ruck – strök sitt deltagande i sista stund och i deras frånvaro var Sjöström överlägsen i försöken som simmades inatt, svensk tid.

Den första semifinalen togs komfortabelt hem av Siobhan Haughey från Hongkong på 1.55,58. Kunde Sjöström svara?

Nja, svenskan fick inte till upplägget i sin semifinal. Hon ledde vid första vändningen men fick ge sig för italienska Federica Pellegrini och australiensiska Ariarne Titmus.

Sjöströms tid blev 1.55,70. Fyra totalt och 56 hundradelar sämre än i försöken.

Klappar sig på låren

Efter kraftprovet stapplar hon utpumpad ut och möter oss reportrar.

– Jag har inga kommentarer alls om det här loppet. Det kändes så jävla mycket tyngre nu på eftermiddagen än det gjorde på morgonen. Så det ska jag försöka lösa, hur jag ska simma för att orka bättre, säger hon.

Du kände av morgonens försök?

– Det känns ordentligt. Här är…

Hon daskar sig på låren för att visa hur stumma de är.

– ... stenhårda ben.

När under loppet märktes det att lårmusklerna var hårda?

– Första femton.

Meterna?

– Ja.

”Blir i alla fall topp åtta”

Finalen simmas klockan 13.10 svensk tid.

– När man är taggad och redo för final är det lätt att gå ut svinhårt. Man måste våga gå ut lugnt. Men den lugna farten kom inte riktigt gratis nu heller nu, så jag vet inte hur långt det kommer räcka, säger Sjöström och går några steg bort.

Hon vänder sig tillbaka mot reportrarna och ser lättat på oss.

– Topp åtta blir det i alla fall. Det är skönt.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sim-VM

Simning