Mörk tragedi bakom det historiska guldet

Avslöjandet chockar USA: Tränaren vid skrällen i Nagano Richard Callaghan stängs av på livstid

avPatrik Brenning

1 av 2 | Foto: CLIFF SCHIAPPA / TT NYHETSBYRÅN
Richard Callaghan firar Lipinskis OS-guld 1998

När Tara Lipinski slog storfavoriten Michelle Kwan vid OS i Nagano 1998 stod Richard Callaghan vid sargkanten.

Nu är tränaren avstängd från konståkningen på livstid efter anklagelser om att han förgripit sig på två unga pojkar.

Något som var känt redan på 1990-talet.

Richard Callaghan är ett stort namn inom amerikansk idrott och beskrivs av USA Today som ”en av nationens mest legendariska konståkningstränare”. Amerikanen tränade Tara Lipinski när hon oväntat knep OS-guldet 1998 framför ögonen på storfavoriten Michelle Kwan och hjälpte 1996 Todd Eldredge till VM-guldet på herrsidan.

Samtidigt bar Callaghan på en mörk hemlighet.

Nya övergrepp året efter att han friats

1999 anmälde åkaren Craig Maurizi sin tränare Richard Callaghan för sexuellt utnyttjande. Enligt Maurizi gjorde Callaghan sexuella framstötar mot honom redan 1976, när han bara var 13 år, något som sedan utvecklades till ett sexuellt förhållande när åkaren hunnit fylla 18, skriver USA Today.

Förbundets regler slog dock fast att ett olämpligt uppträdande måste anmälas senast 60 dagar efter att det inträffat och Richard Callaghan tilläts därför fortsätta som tränare.

– Hur kunde det få hända? Hur kunde alla veta redan för 20 år sedan utan att göra något? Om de hade gjort något hade jag aldrig blivit utnyttjad, sa en annan före detta åkare, Adam Schmidt, till ABC News tidigare den här månaden.

”Är en klen tröst”

Enligt Schmidt utnyttjade Callaghan honom sexuellt från 1999 till 2001, med start när Schmidt bara var 14 år. Den i dag 34-årige före detta åkaren har nu stämt såväl Callaghan som det amerikanska konståkningförbundet och träningscentret i Detroit som han menar borde ha kunnat stoppa övergreppen.

Först den 6 mars 2018 drogs Callaghans medlemskap i förbundet in och nu stängs tränaren av från idrotten på livstid.

– Det här borde ha gjorts redan på 90-talet när förbundet fick reda på det för första gången. Det är goda nyheter men en klen tröst för de som han skadat. Det här är helt uppenbart ett svar på den kraftiga kritik förbundet fått efter Adam Schmidts stämningsansökan men du borde inte behöva stämma någon för att skydda barn från pedofiler inom olympisk idrott, säger Schmidts advokat John Manly till USA Today.

ARTIKELN HANDLAR OM