”Fullständigt drömlik avslutning”

Tobias Karlsson sammanfattar karriären inför sista matchen

Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN
Karlsson under en träningsmatch mot HK Malmö 2017

avJohan Flinck

SPORTBLADET

I dag tackar en av 2000-talets främsta svenska handbollsspelare för sig.

Han hoppas avsluta med ett nytt Bundesligaguld.

– Det skulle vara en fullständigt drömlik avslutning, säger Tobias Karlsson.

Sportbladet bad 38-åringen sammanfatta en lång och framgångsrik karriär.

Dagens sista ligaomgång i Tyskland avgör inte bara var guldet hamnar utan är också Tobias Karlssons sista match i karriären.

Karlsson är kapten i Flensburg, som försvarar mästartiteln om de tar poäng borta mot Bergischer eller om Kiel tappar poäng hemma mot Hannover. Flensburg är två poäng före ärkerivalen men har klart sämre målskillnad.

– Det skulle vara en fullständigt drömlik avslutning, säger Karlsson om att bli tysk mästare i sin allra sista match.

– När vi gick in i säsongen, med de förutsättningar vi hade med många nya spelare och en jätteung trupp om man tittar totalt sett, kunde jag aldrig drömma om att vi skulle vara med i racet in i det sista så här. Det fanns en potential men jag befarade att vi skulle få svackor under säsongen med ett så nytt lag.

Försvarsgeneralen tackade för sig i Blågult med OS 2016 efter tio mästerskap, 180 landskamper och många år som lagkapten.

Karlsson har spelat elva säsonger (plus några få matcher i Kiel 2006) i Bundesliga, varav de sista tio i Flensburg där han vunnit Champions League, Bundesliga och tyska cupen.

Han har varit lagkapten i Flensburg under flera säsonger och under hela 2010-talet har han rankats som en av världens absolut bästa försvarsspelare.

1 av 3 | Foto: NILS JAKOBSSON / BILDBYRÅN
OS 2012 – silvermedalj för Sverige och Karlsson

”Väldigt fina ord”

Men det där är titlar.

Den som kanske beskrivit Karlsson som försvarsspelare allra bäst är Albin Tingsvall, den förre lagkamraten till Karlsson i Hammarby, Flensburg och landslaget.

Han gjorde ett kort inhopp på lån till Flensburg julen 2014 och beskriver i sin bok ”Allt jag förlorade genom att vinna” hur det var att spela med Karlsson då:

Tobbe dirigerar försvarsspelet med en unik följsamhet. Under vartenda anfall berättar han lugnt för mig i realtid vad min motståndare kommer göra samtidigt som han sköter sitt eget spel och styr resten av den kollektiva defensiven på tyska. Han har dessutom rätt varje gång han förutser mina motståndares beslut. Jag fattar inte hur han gör det men tar tacksamt emot direktiven från mitt livs bästa lagkapten.

Vad säger du om den beskrivningen?

– Det är väldigt fina ord. Och stora. Och från en duktig handbollspelare. Det är så klart roligt att höra. Dessutom är han duktig på att uttrycka sig. Jag har läst boken), säger Karlsson och fortsätter.

– Han beskriver bra det jag lagt mycket energi på att vara bra på under min karriär. Jag har lagt mycket tid på vara förberedd på dem jag ska möta och på att få spelarna runt om kring mig att vara förberedda på samma taktik så att vi angriper motståndarna på samma sätt allihop.

Han har faktiskt en match kvar i karriären efter i dag, en recettmatch i Flensburg i augusti då han ska hedras och hyllas i den handbollstokiga lilla staden på gränsen till Danmark.

Staffan Olsson betytt mest

Karlsson har spelat med många profiler i både landslaget och klubblagen, flera av dem några av handbollsvärldens största. Han har mött ännu fler av dem.

För att summera karriären bad vi Karlsson svara på ett stort antal kortfrågor.

Största ögonblicket i karriären?

– Vinst i Champions League var stort. Men Bundesliga är så otroligt svårt att vinna, så det värderar jag givetvis också högt. Samtidigt är det väldigt speciellt att få uppleva något stort med landslaget som vi fick vid OS 2012 i London. 

Värsta ögonblicket i karriären?

– Utan tvekan min axelskada (första operationen 2001) som jag sedan dragits med stora delar av karriären.

Bäste spelaren du spelat med?

Stefan Lövgren

Bäste spelaren du spelat mot?

– Nikola Karabatic

Bästa tränaren du haft?

– Det är inte många som slår Noka Serdarusic på fingrarna när det gäller handbollskunskap.

Vilken tränare har betytt mest för dig?

Staffan Olsson. Han kom in i bilden i en del av min karriär när jag utvecklades som mest (i Hammarby), och var därför väldigt viktig. Plus att vi kamperat ihop i många år totalt eftersom han senare även blev förbundskapten.

Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

Beutler roligast

Bästa vännen inom handbollen?

– Martin Svensson. Han var vänstersexa i Hästö när jag spelade där, så vi har känt varandra väldigt länge. Numera är vi svågrar och bästa vänner.

Roligaste spelaren du träffat på?

– Dan Beutler. Man har väldigt sällan tråkigt i ett omklädningsrum där Beutler också befinner sig.

Största vinnarskallen du träffat på?

– Thierry Omeyer.

Sämsta förloraren du träffat på?

– Min lillebror när vi tävlar i något mot varandra och jag vinner. Han blir orimligt sur och förbannad.

Fulaste (handbollsmässigt) spelaren du mött?

– Frank Ettwein, Balingen.

Bäste materialaren du haft?

– Bosse Nilsson i landslaget och vår nuvarande i Flensburg – Kay Bendixen. Två män som lever för sitt uppdrag och aldrig sviker.

Bäste ledaren du haft inom handbollen?

– Min ungdomstränare Magnus Skottén. Utan hans uppoffringar för oss när vi var yngre hade jag aldrig haft en karriär inom handbollen.

Lukas Karlsson bäste lagkaptenen

Bästa matchen du spelat?

– Ingen aning. Kommer knappt ihåg hur jag spelade i enstaka matcher längre tillbaka än tre veckor sedan.

Bästa säsongen du spelat?

– 2014 när vi vann Champions League och jag kom med i all-star-team vid EM i Danmark.

Bästa laget du spelat i?

– Årets upplaga av Flensburg och det Kiel jag fick vara en del av under en kortare visit hösten 2006. Det landslaget vi hade på OS i London 2012 var också ett väldigt bra lag.

Vilket lag som du spelat i har haft bäst stämning?

– Hammarby IF säsongen 2006-2007

Vilken titel är du mest stolt över?

– Champions League-titeln.

Bästa lagkaptenen du haft?

– Lukas Karlsson.

Foto: BJÖRN TILLY / BILDBYRÅN
Tobias Karlsson, Nicklas Grundsten och Lukas Karlsson i Hammarby 2006

Galnaste spelaren du haft som lagkamrat?

– Jag skulle egentligen svarat Fredrik Petersen. Alltid lojal och flitig, men kan vara galen ibland. Men när jag sen kom till ett landslagsläger där Andreas Berg från Alingsås var med, så kommer plötsligt Petersen till mig och berättar att de två delar rum, och säger ”Den killen är ju helt galen…”. Då blev valet plötsligt ganska svårt.

Apelgren får inte följa med till öde ö

Vem i handbollsvärlden tar du med till en öde ö?

– Johan Jakobsson. En överlevare, allätare och allvetare. Besserwisser förvisso, men det kan jag leva med för att inte behöva sitta ensam på ön.

Vem i handbollsvärlden tar du INTE med till en öde ö?

– Michael Apelgren. En man med tummen mer mitt i handen får man leta länge efter.

Ta ut ett all star lag med de du spelat med!

– Jag tänker mig spelare som jag spelat med minst en säsong, eller längre tid i landslaget.  Om jag skulle ta med de spelare som var med i Kiel 2006 så blir det ju typ samma spelare som på nästa fråga.

Målvakt: Mattias Andersson.

Vänstersex: Jonas Källman.

Mittsex: Michael Knudsen.

Högersex: Lasse Svan.

Vänsternio: Rasmus Lauge.

Mittnio: Jim Gottfridsson.

Högernio: Kim Andersson.

Försvarare: Magnus Jernemyr

Ta ut ett all star lag med de du spelat mot!

Målvakt: Thierry Omeyer.

Vänstersex: Uwe Gensheimer.

Mittsex: Marcus Ahlm.

Högersex: Luc Abalo.

Vänsternio: Nikola Karabatic.

Mittnio: Ivano Balic.

Högernio: Olafur Stefansson.

Försvarare: Didier Dinart.