Frändén: Ska det göras är det av kvällens lejoninnor

LYON. Is it...is it coming home?

I England ställer man sig frågan sedan gruppspelet, med allt bättre skäl.

Om bucklan ska hem dit där allt började måste den ta vägen via den nya världen i kväll.

Där står Megan Rapinoe sannolikt i vägen.

VM drar ihop sig till ett fyrpartsslag och vi kunde knappt haft mer olika kombattanter.

När Sverige och Nederländerna möts på onsdag är det en gammal slutspelsabonnent mot ett orange framgångståg, som plötsligt vet hur det är att gå hela vägen.

Nederländerna surfar vidare på succén i hemma-EM 2017 och efter att ha bevakat landslaget på orter som Reims och Valenciennes är det bara att konstatera att vi har att göra med turneringens frejdigaste supportrar. Hollands matcher i norra Frankrike har gjort det enkelt att organisera bussresor till arenorna över dagen, och ingenstans har stämningen varit i närheten av den nederländska under mästerskapet. Brassbandet, diskodansen, ölhävandet och det evigt goda humöret – det går inte att inte dras med.

Men vi har ju en annan semifinal att städa av först.

England och USA delar mycket nutidshistoria – språk, imperialistiska ambitioner, ekonomisk agenda – men när det kommer till damfotboll är maktbalansen som bekant lite annorlunda. Landet dit avdankade Premier League-hjältar åker för att avsluta karriären ligger eoner före britterna på damsidan. Och det gör kanske inte så mycket så länge man låtsas om att fotbollen bara har ett kön.

Allt annat är en katastrof

Ni kan historien om hur damfotbollen exploderade i Storbritannien under första världskriget och hur beslutsfattare inom fotbollen bokstavligt talat förbjöd kvinnor att spela fotboll. Hundra år gick. Sedan hände något.
The Lionesses har slagit igenom brett på hemmaplan de senaste veckorna – nästan åtta miljoner britter såg kvartsfinalen mot Norge – och i kväll får engelsmännen slå sig ner framför tv:n med känslan av att vara underdogs mot soccer-stjärnorna från USA. Det blir årets mest sedda tv-händelse, tror förbundskapten Phil Neville, som efter en lite skakig start på posten klivit upp på barrikaderna ordentligt.

I går berättade Nike att det amerikanska damlandslagets tröja är deras mest sålda under en säsong på både dam- och herrsidan. Runtom i Frankrike syns den överallt. På matcherna, på stan, på tågstationer och när andra lag spelar. Amerikanerna som tagit sig hit reser runt och kollar på alla VM-matcher de kommer åt. When in Europe, take the train!

Jill Ellis vet att hennes lag måste ta VM-guld, allt annat är en katastrof. Allt har gått planenligt hittills, men USA har också haft viss tur med straffarna. De fick två, varav en mycket tveksam, med sig i åttondelsfinalen mot Spanien, en match där som blev onödigt spännande och där amerikanskorna inte hade ett skott på mål. I kvartsfinalen mot Frankrike hade man tur med domaren i slutminuterna, när Kelley O’Hara tog emot en boll med armen i straffområdet men slapp straff.

Då har Englands resa haft en tydligare framåtlutning.

Foto: Alessandra Tarantino / TT

Gary Lineker twittrade skämtsamt ”it’s coming home” efter Nikita Parris öppningsmål i första matchen mot Skottland den 9 juni. Men efter knappa segrar i gruppspelet tryckte Phil Nevilles gäng till först ett fallfärdigt Kamerun och därefter Norge, med stor auktoritet i kvarten. England har vuxit in i mästerskapet och medan Alex Morgans fem mål i turneringen samtliga kom i 13-0-matchen mot Thailand har Ellen White gjort lika många mål utspritt på fyra matcher. De delar skytteligaledningen med Megan Rapinoe och här måste vi förstås stanna upp lite. Rapinoe har den senaste veckan blivit ansiktet för turneringen, hon har blivit bättre ju mer kaos hon skapat vid sidan av planen. Det är henne de engelska lejoninnorna måste tämja i kväll och det är sannolikt deras tuffaste uppgift hittills. Duellen mellan högerbackstjärnan Lucy Bronze och Rapinoe blir kvällens nyckelscen. Det kommer att bli åka av för det engelska försvaret.

Men Phil Nevilles tredelade kostym sitter bättre ju högre temperatur och den som känner VM-historien vet att det ofta är lag som formtoppar rätt som vinner titlarna. England har också haft en dag mer vila än amerikanskorna, något som inte ska underskattas i den trettiogradiga värme som utlovas vid avspark i dag.
Kanske är det fåfänga förhoppningar, kanske är det till och med överskattning, men är det något lag som ska slå USA i turneringen är det kvällens lejoninnor i Lyon.

PODD:
Så ska Sverige ta sig till VM-final

Lyssna  iTunes (iPhone)  Acast  Spotify

Lyssna på podden genom att
⬇️ klicka på PLAY-knappen

avJohanna Frändén