Wennerholm: Sagan över för alltmer tandlösa finska lejon

avMats Wennerholm

HOCKEY

KOSICE. En svensk tiger mot tandlösa lejon.

Så såg det ut innan VM-starten.

Nu?

En helt annan historia.

Ändå är Sverige större favoriter än de någonsin varit i en VM-match mot Finland i modern tid.

Det är som den finländska förbundskaptenen Jukka Jalonen sammanfattade efter den finländska träningen dagen före match:

– Det är ett NHL-lag mot ett FM-ligalag.

Han har naturligtvis ett syfte med det.

Att lägga över all press på svenskarna. Han har redan gjort succé. Han har tagit ett utdömt finländskt lag med 18 VM-debutanter till en kvartsfinal och en andraplats i gruppspelet.

Ett Finland som slog Kanada i öppningsmatchen och hade ett stjärnspäckat USA bakom sig i gruppen.

Världens mest hockeykunniga folk

Bragden är redan gjord och när jag skummar finländska förväntningar på hemmaplan är de lika med noll inför kvartsfinalen. I stort sett alla tror att Sverige vinner.

Jag ser inte det som överdriven pessimism, utan snarare att finländarna är ett av världens mest hockeykunniga folk. Det räcker med att läsa laguppställningarna.

Det är ju inte som OS-finalen i Turin 2006, då finländarna storspelat genom hela turneringen och vunnit varenda match innan det tog stopp mot Tre Kronor i finalen. Till och med jag tyckte lite synd om finländarna där på läktarna. Totalt sett var de OS-turneringens bästa och jämnaste lag.

Eller när Sverige vände 1–5 till 6–5 i VM-kvartsfinalen i Hartwall Arena 2003, när finländarna hade både hemmaplan och stjärnor som Teemu Selänne, Saku Koivu, Olli Jokinen och backen Kimmo Timonen i laget.

Då sved det i den finländska folksjälen lika mycket som i den svenska när Finland vann OS-kvartsfinalen i Nagano 1998 med 2–1.

Eller när de superskrällde i Canada Cup 1976 och vann med 8–6 och spelade bort ett stjärnspäckat Sverige från alla chanser till en historisk seger. Ett Finland som på den tiden hade blåbärsstämpel och förlorat mot Kanada med 2–11, Tjeckien med 0–8 och Sovjet med 3–11 i sina tre tidigare matcher i turneringen.

Jag förstår att vi svenskar mest minns Toronto-publikens stående ovation till Börje Salming från den turneringen.

Svenskarna väckta

Det är väl en skräll av den digniteten som krävs att vi ens ska komma ihåg den här kvartsfinalen när VM startar i schweiziska Zürich och Lausanne nästa år.

Och nu är svenskarna väckta.

Jag tror att smällen mot ryssarna bara var bra för ett stjärnspäckat svenskt lag som underpresterat så här långt i turneringen.

Ett lag Rikard Grönborg inte fått minsta ordning på och där försvarsspelet varit under all kritik.

Svenskarnas målskillnad mot de tre nationer som går att kalla värdigt motstånd, Tjeckien, Schweiz och Ryssland, är totalt 9–15.

Fem insläppta mål i snitt per match.

Jag kan inte ens minnas när ett svenskt försvar läckte så mycket senast.

Men.

Det är nu det börjar och det är nu betyget kommer att delas ut.

Käftsmällen mot ryssarna var en väckarklocka.

Jag tyckte jag märkte det redan på spelarhotellet dit Tre Kronor kom med tåg de 40 milen från Bratislava.

All respekt, Finland

Knutna nävar.

Retade tigrar.

Samtidigt har de finska lejonen sett alltmer tandlösa ut ju längre turneringen gått och ju mer storlagen fått spela ihop sig och ta in den månad av samträning huvuddelen av det här finländska VM-laget samlade på sig inför VM.

Finlands avslutning i gruppspelet skvallrade om det.

Det blev 5–0 mot ett Storbritannien som på förhand rankades som VM:s sämsta lag, 3–0 mot nedflyttade Frankrike och 2–4 mot Tyskland.

All respekt åt detta okända finländska lag som kom till Slovakien och överträffade alla förväntningar.

Men nu känns det som sagan över.


FEM FINLÄNDARE ATT HÅLLA KOLL PÅ

Kaapo Kakko, f

Kommentar: Artonåringen från TPS Åbo är naturligtvis given etta. En av världens största hockeytalanger som kommer att gå etta eller tvåa i sommarens NHL-draft. Överlägsen målkung i det finländska laget med sina sex mål. Den nästa bästa - Harri Pesonen - har gjort tre. Kakko är kanske den här VM-turneringens mest omskrivne spelare.

Juhani Tyrväinen, f

Kommentar: Luleås nyförvärv från HIFK presenterade redan innan VM-börjat, då kan körde över svenske målvakten Jacob Markström i förturneringen i Brno. Eller hur man nu väljer att se det. Har gjort en utmärkt VM-turnering och kommer säkert bli en av SHL:s mest omskrivna spelare med sin tuffa spelstil.

Kevin Lankinen, mv

Kommentar: Lankinen har kallats Finlands artigaste VM-spelare. Alltid glad, alltid vänlig. Enligt honom själv var det hans mamma som lärde honom att alltid vara artig. Nu står 24-åringen inför sitt livs största match efter en vinter i Chicagos farmarlag Rockford IceHogs. VM är på väg att göra honom stor.

Marko Anttila, f

Kommentar: Många som minns honom från Örebro kanske undrar vad som hänt sedan han lämnade för finländska KHL-laget Jokerit 2016. Den 203 centimeter långe finländaren är lagkapten och en ledarfigur i ett Finland med 18 VM-debutanter som många dömde ut inför VM-turneringen. Han smäller på så det sjunger i plexit.

Kristian Kuusela, f

Kommentar: Är väl lite av symbolen för det här finländska VM-laget. Modos gamla guldhjälte från 2007 hade hunnit bli 36 år när han fick VM-debutera här i Slovaken. Bara en av många som fick chansen när alla nej, tack haglade in från de finländska NHL-stjärnorna. Har gjort ett mål och en assist så här långt.

Här är hela Tre kronors trupp till hockey-VM 2019 01:00
ARTIKELN HANDLAR OM