Laine öppet kritisk mitt i löneförhandlingen

avJarkko Päiväniemi

Patrik Laine väntar fortfarande på ett NHL-kontrakt.

Nu, för första gången, kritiserar han sin roll i Winnipeg Jets.

– Någon annanstans skulle jag få spela med de bästa, säger han till Iltalehti.

21-årige Patrik Laine har öst in mål under de tre första säsongerna i Winnipeg Jets.

Han blev den fjärde yngste spelare genom tiderna att nå 100 gjorda NHL-mål i vintras. Och finländarens totalt 110 fullträffar är sjätte bäst av samtliga spelare under de tre senaste åren – en lista som toppas av ryssarna Alexander Ovetjkin och Nikita Kutjerov.

”Alla som förstår...”

Men hans kontraktsförhandlingar med Jets har dragit ut på tiden.

Just nu tränar han med SC Bern i Schweiz som coachas av landsmannen Kari Jalonen.

I en intervju i finländska tidningen Iltalehtis NHL-bilaga delar Laine nu ut kritik mot sin klubb. Rubriken på förstasidan lyder: ”Raka orden om Jets – Patrik Laine laddar”.

Foto: BILDBYRÅN

Och det handlar om kritik mot rollen han haft under huvudcoachen Paul Maurice – främst i spel fem mot fem.

– I kontraktförhandlingar är en detalj alltid vem man ska få spela med. Med de meriter jag har, skulle jag någon annanstans få spela med de bästa. Alla, som förstår något om ishockey, vet det, säger han till Iltalehti.

Inleder mot Rangers

Bakgrunden är att Laine mestadels fått spela med centern Bryan Little. Det samarbetet har hackat. Av Laines 110 mål har Little bara varit med och passat fram vid 11 tillfällen.

De flesta målen har i stället kommit i samband med powerplay med stjärnorna Blake Wheeler och Mark Scheifele och även under perioden när Paul Stastny (numera i Vegas) spelade center med Laine.

Kedjan med Bryan Little har i Jets-hierarkin varit nummer tre.

– Det finns toppkedjor och sedan har det varit vår kedja. Jag spelar med de som jag blir tillsagd att spela med, säger Patrik Laine med ett flin.

Coachen Paul Maurice har officiellt förklarat att han gillar Little.

– Det har märkts, säger Laine.

Förutom Patrik Laine står även forwarden Kyle Connor utan kontrakt med endast drygt två veckor kvar till säsongsstarten. Winnipeg Jets inleder med bortamatch mot New York Rangers den 3 oktober.

ARTIKELN HANDLAR OM

NHL