Nya VM-regeln kan bli nitlott för Sverige

avMats Wennerholm

BRATISLAVA. VM:s nya slutspelsregler kan skapa ett mardrömsscenario för Tre Kronor.

Svenskarna kan tvingas möta ett stjärnspäckat Ryssland redan i en semifinal.

Trots att de spelar i samma grupp.

– Då får man väl ta det. De har väl slagit sina smarta huvuden ihop och fått till det på det här sättet, säger förbundskapten Rikard Grönborg.

Han låter inte alltför glad över de nya slutspelsreglerna, som damp ner bara dagarna innan VM-starten.

De som säger att semifinalparen väljs efter placeringarna i grundserien och oavsett grupp. Tidigare möttes lagen korsvis mellan grupperna fram till en VM-final.

Det är Sveriges problem.

Premiärmatchens 2-5 mot Tjeckien pekar just nu på att Sverige blir trea i gruppen om inga sensationer sker.

Det gör att det är stor risk att Sverige kan vara lägst rankat inför en semifinal. Om nu kvartsfinalen slutar lyckligt.

”Enda vi kan göra”

Tidigare möttes lagen korsvis utan hänsyn till placering och det gick inte att möta ett lag från den egna gruppen redan i semifinal.

Ett exempel:

Hade samma regler gällt i fjol hade Sverige fått möta finalmotståndaren Schweiz redan i en semifinal, då svenskarna vann gruppen i Köpenhamn där schweizarna var fyra.

Och USA-Kanada hade mötts i den andra, då de var tvåa och trea i gruppen i Herning.

Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN

Nu blev det i stället final mot Schweiz, som skrällde mot Kanada och bronsmatch mellan USA och Kanada.

– Men det enda vi kan göra nu är att spela vår bästa hockey och försöka placera oss så bra som möjligt. Och förhoppningsvis få ett motstånd som passar oss bra, säger Rikard Grönborg.

Det gör definitivt inte Ryssland.

När Tre Kronor slog Ryssland med 3-1 i gruppspelet i Köpenhamn förra året, var det första gången på fjorton år som svenskarna besegrade ryssarna i VM-sammanhang.

Då hade de inte vunnit sedan VM i Ostrava 2004.

Troligaste scenariot

Men i Köpenhamn hade ryssarna långt ifrån den stjärnparad i båset de har här i Bratislava och bara sex mindre kända namn från NHL.

Rikard Grönborg verkar inte helt nöjd över de nya reglerna.

– Nej, men de som tagit beslutet vet väl bättre.

Nu kan det hända mycket än.

Det här är värsta scenariot, men samtidigt det mest troliga av alla varianter med tanke på spelschema och de matcher som är kvar.

Men skulle tjeckerna vinna de matcher de har kvar mot Italien, Österrike och Schweiz och Ryssland vinna sina närmaste två (Lettland och Schweiz), krävs det svensk seger med 4–1, 5–2 eller 6–3 och så vidare i sista gruppspelsmatchen mot ryssarna för att svenskarna ska klättra från tredjeplatsen.

Annars kan det bli ryssarna igen i en eventuell semi.

ARTIKELN HANDLAR OM