NHL-svensken om Dahlin: ”Grymt kul för Buffalo”

Foto: Jeffrey T. Barnes / TT / NTB Scanpix
Buffalos Johan Larsson.

avMats Wennerholm

HOCKEY

Buffalo vann draftlotteriet och att de plockar Rasmus Dahlin är en illa dold hemlighet.

Och kommande lagkompisen Johan Larsson är en av många som jublar.

– Ja, grymt kul för Buffalo. Jag kommer att ta väl hand om honom, säger den svenske VM-spelaren.

Buffalo blev sist i hela NHL säsongen som gick och har blivit det två gånger tidigare, utan att få välja först.

Men den här gången föll kulan rätt i en draft som aldrig haft en mer given draftetta sedan Connor McDavid gick som etta 2015.

– Ja, det känns väl som att det inte vinns några tvivel och att det blir Rasmus, säger Johan Larsson, som ser förstavalet lika givet som alla andra.

Och han kommer ta emot honom med öppna armar.

– Ja, jag ska försöka ta hand om honom när han kommer och hjälpa honom runt lite. Få honom att känna sig hemma och bekväm med stan,.

Buffalo har alltid haft en tråkstämpel som stad betraktat, nästan klassat som USA:s Sibirien bland de värsta pessimisterna.

NHL-scouten Christian Ruuttu, numera scout och med sex NHL-säsonger bakom sig i Buffalo Sabres tycker däremot att det är den perfekta miljön för en nykomling.

– Ja, det finns så lite att göra att allt du behöver tänka på är hockeyn, säger han till Sportbladet.

– Det kunde inte bli bättre.

”Klok och mogen kille”

Johan Larsson håller inte riktigt med efter sina fem säsonger i Buffalo.

– Nej, det är en helt okej stad när du lärt känna den och den finns saker att göra vid sidan av hockeyn. Rent socialt funkar det bra, då alla bor ganska nära rinken. Är det några problem så finns det alltid någon nära till hands. Det blir nog bra.

Dessutom tror han inte att det blir några problem för Rasmus Dahlin, trots den unga åldern.

– Nej, det känns som en ganska klok och mogen kille.

Vad har du sett av honom?

– Jag följde ju JVM som gick i Buffalo i vintras. Det är en fantastiskt bra spelare. Han var alltid kul att se.

Johan Larsson själv var en liten skräll i Rikard Grönborgs VM-trupp. Han har inte spelat i VM sedan han gjorde sin sista säsong i Brynäs 2012 som slutade med ett SM-guld.

I Sweden Hockey Games har han visat att han är värd platsen, med sitt defensiva jobb, framförallt i box play. Den roll han hamnat i numera

–Ja, det har känts helt okay. Det blir mycket spel i pk, men jag är van vid den rollen. Men man vill alltid bidra framåt också, så jag ska försöka göra några baljor i VM.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20
ARTIKELN HANDLAR OM