Nya skrällen: Carolina slog ut Washington

Regerande mästarna utslagna ur Stanley Cup-slutspelet

avPer Bjurman

NEW YORK. Regerande mästarna är utslagna ur Stanley Cup-slutspelet.

Carolina Hurricanes fullbordade förstarundans overkliga skrällkaraktär genom att avgöra nattens Game 7 i Washington i mitten av andra övertidsperioden.

– Det är helt klart det häftigaste jag varit med om, säger svenske centern Lucas Wallmark till Sportbladet efter den förbluffande 4-3-segern.

Nä, det räckte alltså inte med att seriesegraren Tampa, konferensettan Calgary, Central Division-vinnaren Nashville, omskrivna Winnipeg och stjärnspäckade Pittsburgh åkte ur direkt.

I natt försvann även regerande mästarna Washington Capitals efter ett gastkramande drama i den amerikanska huvudstaden.

Det gör den här öppningsrundan till den mest skrällartade och osannolika i hela Stanley Cup-historien.

”Vi fick en mardrömsstart”

I thrillern som satte den sista spiken i favoriternas kista såg det i alla fall inledningsvis ut som att Capitals skulle kunna hålla uppstickarna från södern stången.

De dominerade första perioden kraftigt och gick upp i rättvis 2–0 ledning, efter bland annat ett mål signerat Andre Burakovsky.

– Ja, vi fick en mardrömsstart. Det såg inte alls bra ut, säger Lucas Wallmark när vi talar med honom efteråt. 

– Men vi har varit jäkligt bra på att jaga hela säsongen och det gjorde vi med framgång nu också.

Ja, ju längre matchen led, desto tröttare såg dock mästarna ut och när förlängningen började – efter 3–3 vid full tid – tog Hurricanes över.

– Jag håller med. Vi kände att vi var det piggare laget och det gav oss ännu mer energi, fortsätter Wallmark. 

Får möta Lehner och Islanders

Det dröjde dock till 11.05 in i andra övertidsperioden innan de lyckades sätta in den dödande stöten.

Gamle Justin Williams – Mister Game 7 himself – skickade ett skott mot kassen och 25-årige Brock McGinn styrde in sitt livs mål bakom Braden Holtby.

– Helt fantastiskt. Man vare ju inte direkt förvånad över att Williams var inblandad, jublar Lucas.

1 av 4 | Foto: Justin Cooper/CSM/REX / Rex Features
Carolina Hurricanes Brock McGinn med Bäckström i bakgrunden

– Hur jag kände i båset? En enorm glädje förstås. Det är helt klart det häftigaste jag varit med om.

Nu får Hurricanes gå upp mot Robin Lehners New York Islanders i en serie som börjar natten till lördag.

– Det kommer såklart bli tufft, de har gjort det väldigt bra den här säsongen. Vi har dock spelat jämnt mot dem tidigare och jag tror de kan passa oss rätt bra, säger Lucas.

Stjärnorna kan förstärka Tre Kronor

Capitals, däremot, tvingas gå på sommarlov en och en halv månad tidigare än ifjol – och en en fin kvartett stjärnor kan komma att förstärka Tre Kronor i VM:

Nicklas Bäckström, Carl Hagelin, Andre Burakovsky (hemmalagets bäste i natt) och Christian Djoos.

Huruvida någon av dem är intresserade återstår att se. Just nu är besvikelsen över förlusten mot Carolina stor. 

– Det här kommer att ta tid att svälja, säger ”Bäckis” till NBC.

ARTIKELN HANDLAR OM