”Håret ställer sig upp på armen”

Tre Kronor-veteranen gör sitt femte VM

avTomas Ros

BRATISLAVA. Mattias Ekholm, 28, gör sitt femte VM och är en av veteranerna i Tre Kronor.

Men ändå får han starka känslor inför VM-premiären.

– Blir att håret ställer sig upp på armen, säger han inför Tjeckien.

Småbarnsföräldrar och en lång säsong med Nashville.

Men ändå väljer masen Mattias Ekholm att tacka ja till VM och spendera tre veckor i Slovakien.

– Det var inte självklart att tacka ja. Familjen går i första hand, men när vi löste den situationen med sonen och min framtida fru (Ida Björnstad) så kunde jag tacka ja och känna en stor stolthet att återigen ta på sig Tre Kronor-tröjan. Dett blir ett speciellt VM också eftersom det är Pudding och Rikards sista VM, säger Ekholm.

Mattias och Ida förlovade sig för 18 månader sedan. De ska gifta sig, men något datum är inte bestämt.

I kväll beträder Ekholm isen när Tjeckien utgör motståndet i VM-premiären i Ondrej Nepela Arena.

Och det är speciella känslor även för en sådan rutinerad spelare som Ekholm.

– Blir att håret ställer sig upp på armen. Också skönt för mig att vara med i turneringen från start. Om motståndarna vet jag inte så mycket. De har en bra förstakedja med Jakub Voracek, sedan har jag inte koll på laget. De spelar en klassisk tjeckisk hockey och ligger på rulle. Det gäller att inte ge dem spelvändningar och tre mot tvåor, säger han.

Radko Gudas är med!?!

– Ja, det är en tuff back som jag mött. Våra forwards får se upp med honom.

Det var en speciell vår för Mattias Ekholm. Uttåget från Stanley Cup med topplaget Nashville sved och det gjorde även hans favoritlag Moras nederlag mot Leksand i direktkvalet, speciellt eftersom lagkamraten Filip Forsberg håller på Leksand.

– Blir lite att ge och tag, jag tror vi båda håller igen lite. Vi vet nog båda två att det finns en stor chans att det blir en ny serie mellan lagen i vår.

Foto: CAROLINA BYRMO
Ekholm med blivande frun Ida Björnstad.

”Synd att det gick som det gick”

Vilka råd har du till Mora?

– Gör som förra gången de gick upp. Satsa på unga spelare som vill bli bättre. Sedan var det synd att det gick som det gick den här gången. De hade ett bra lag och hade ju förlängt med en del bra spelare.

Och han kan tänka sig att avsluta karriären i laget i hjärtat.

– Nu har jag några år kvar i NHL, förhoppningsvis. Men jag stänger inga dörrar till Mora. Absolut inte.

Sverige möter Tjeckien i VM-premiären i kväll klockan 20.15.

ARTIKELN HANDLAR OM