Torontos svenskar hjältar i klassikermötet

Johnson: ”Det kändes som en slutspelsmatch” 

avFelix Pettersson

Det var ett tag sedan bitska rivalerna Toronto Maple Leafs och Montreal Canadiens levde upp till fornstora dagar.

I år ser dock den trenden ut att vända och för närvarande slåss de båda om andraplatsen i Atlantic Division.

Efter nattens möte är det fördel Leafs – mycket tack vare klubbens blågula inslag.

Att det skulle var ett jämnt möte är bara förnamnet.

Montreal inledde piggast och redan en halvminut in i matchen tryckte Andrew Shaw in en puck på en tekning i offensiv zon.

Men bara dryga minuten senare stod Andreas Johnson redo vid Canadiens kasse och kunde bestämt trycka in kvitteringspucken efter fint förarbete av Zach Hyman.

1 av 2 | Foto: Graham Hughes / TT NYHETSBYRÅN

Och strax därefter kom 2–1 till Leafs efter att Pär Lindholm skickat vidare en puck som Nikita Zajtsev drämde in från blålinjen.

– Det kändes som en slutspelsmatch, konstaterade Johnson till Sportsnet efter matchen.

”Nyllet” prickade rätt

I den andra perioden kom 2–2 signerat Tomas Tatar som på egen hand tog sig ner i Torontos zon och hittade nätet och i tredje tog Montreal även ledningen genom Brendan Gallagher i numerärt överläge.

Men hemmalagets jubel blev kortvarigt för bara minuten senare fick William Nylander pucken och han gjorde inget misstag.

”Nyllet” förde pucken in i offensiv zon, använde Shea Weber som en skärm, och överlistade Carey Price för 3–3.

Stjärnsvensken har nu sju poäng på de senaste nio matcherna och tycks ha hittat tillbaka till fjolårsformen.

”Är nog lite nervkittlande”

Resultatet stod sig perioden ut och på övertid kunde John Tavares till sist sätta 4–3, och därmed säkra Torontos fjärde raka seger.

Leafs ligger nu på 71 poäng, två före Montreal, och har för närvarande greppet om andraplatsen i sin division.

– Det här är första gången både vi och dem ser ut som riktiga hockeylag, säger Torontos tränare Mike Babcock till Sportsnet.

– Så det är nog lite nervkittlande för både oss och dem.

Marcus Sörensen och Adam Larsson noterades för varsin assistpoäng när San Jose besegrade Edmonton med 5–2.

Kevin Lablanc var huvudperson i matchen med ett hattrick.

Erik Karlsson saknades för sjunde matchen i rad på grund skada.

Nattens möte mellan Tampa Bay och Pittsburgh bjöd även det på slutspelskaraktär.

Victor Hedman stod för 0+1 när Lightning vann och utökade sin ledning i Atlantic Division.

André Burakovsky kom även han in i poängprotokollet under natten.

Han spelade till sig en assistpoäng när hans Washington föll på övertid mot Florida.

NHL-svenskarnas alternativa karriärer 00:38

Se fler höjdpunkter på viafree.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se

ARTIKELN HANDLAR OM