Tampa slog mästaren – snart seriesegrare

Dubbla klubbrekord av dominanten

avJarkko Päiväniemi

HOCKEY

6–3 mot mästaren Washington – och snart ”presidenter”.

För med tio omgångar kvar leder Tampa Bay den totala NHL-tabellen med ofattbara 19 (!) poäng.

På måndag – vid seger mot Arizona – säkrar de för första gången någonsin Presidents’ Trophy.

– Vi vill förbättra oss till playoff, säger matchhjälten Alex Killorn.

President-trofén har delats ut till seriesegraren i NHL sedan säsongen 1985/86. Tampa Bay Lightning har aldrig tidigare lyckats erövra den.

Denna säsong sker det.

Laget slog två nya klubbrekord i natt när 55:e segern och poäng 113 och 114 bärgades. Nu leder Tampa den totala NHL-tabellen med 19 poäng före Calgary och Boston.

Och då återstår tio matcher...

En seger till gör att Lightning ”clinchar” Presidents’ Trophy-titeln. Mycket talar för att den kommer redan på måndag hemma mot Arizona.

Foto: Jason Behnken / TT NYHETSBYRÅN/ NTB Scanpix

8 av 32 har lyckats ta cupen

Alex Killorn gjorde karriärens första NHL-hattrick och Alexander Ovetjkin satte två nya mål för Capitals (48 denna säsong) i det tempostarka och fysiska toppmötet – en repris på förra årets konferensfinal.

– Det är ett tag sedan vi hade en match som denna. Man vill få de inför playoff för att vara redo. Alla matcher i playoff kommer att se ut så här, säger Killorn om den intensiva matchen.

Men att vinna Presidents Trophy och därmed få hemmafördel genom hela slutspelet är ingen garanti att vinna Stanley Cup.

Långt därifrån.

Totalt har trofén delats ut 32 gånger (ingen under lockout-säsongen 2004/05) och endast vid åtta tillfällen har laget även lyckats vinna Stanley Cup.

Eller som Alex Killorn säger:

– Det är fint att slå alla rekord, men det betyder egentligen inte så mycket. Vi vill bara förbättra oss till playoff.

Att Tampa fick slagläge redan på måndag kom efter att den totala tvåan Calgary Flames förlorade borta mot Winnipeg med 1–2.

Elias Lindholm assisterade till bortalagets enda mål – hans 50:e passningspoäng denna säsong.

Boston, som har lika många poäng som Calgary, vann med 2–1 borta mot Columbus. Avgörande kom i förlängningen då Brad Marchand satte pucken i nät – assisterad av Patrice Bergeron.

Bergeron hade tidigare under matchen gjort 1–0 vilket innebar ett jubileum – hans 800:e NHL-poäng.

Vi tar en milstolpe till: John Tavares gjorde säsongens 40:e mål och sin 700:e NHL-poäng, men Toronto föll stort mot jumbon Ottawa på bortais (2–6).

– Det är svårt att känna glädje över någon sådant nu med tanke på hur det gick i kväll, säger Tavares.

Magnus Pääjärvi (två) och Oscar Lindberg (ett) gjorde hälften av Senators mål.

En tredje jubilar: Jordan Staal satte Carolinas sista mål i 4–2-segern mot Buffalo. Det var den 30-årige centerns 500:e NHL-poäng.

Lucas Wallmark inledde målskyttet – hans nionde denna säsong – för ett formstarkt Carolina som fick andrum ned till slutspelsstrecket.

En sista fanfar?

Okej, även Los Angeles Jeff Carter snidade ihop poäng #700.

Men hans lag föll hemma mot Florida med 3–4 efter att Aleksander Barkov assisterat till tre av bortalagets mål.

Pantrarna har fyra raka segrar och har inte gett upp slutspelsdrömmen än fast de fortfarande har sju poäng upp till strecket.

– Vi är inte döda än och vi kan göra det ännu mer intressant. Vi måste bara fortsätta att vinna, säger coachen Bob Boughner.

Minnesota vann med 5–2 mot Henrik Lundqvists New York Rangers.

Mika Zibanejad gjorde ett av Rangers mål – hans 28:e för säsongen – och ”Henke” räddade 41 av de 46 skotten som Wild pepprade mot honom.

NHL-klubbarna med flest Stanley Cup-titlar genom tiderna 00:47
ARTIKELN HANDLAR OM