Ett gulligt, men utsatt, litet djur.
Foto: FRANK AUGSTEIN / TT / AP
Ett gulligt, men utsatt, litet djur.

Koalor hotade – av cancer

Publicerad:
Uppdaterad:

NYHETER

Skogsbränder, matbrist, torka – och nu dödlig cancer.
Koalorna i Australien hotas av utrotning.

Det handlar om det hiv-liknande viruset KoRV som kan utplåna koalorna som finns längs Australiens östkust.
Experter misstänker att alla koalor i Queensland och New South Wales bär på viruset.

Viruset muterar

Enligt professor Alex Greenwood vid tyska Feibnizinstitutet, som inriktar sig på forskning om djurs sjukdomar, ändrar viruset koalornas arvsmassa.
– Varje koala bär på runt 80–100 ärvda kopior av KoRV i arvsmassan. Varje gång ett retrovirus kopierar och infogar sig i arvsmassan orsakar det en mutation, som kan störa genuttrycket och skada värddjuret, säger han.

Ett gulligt, men utsatt, litet djur.
Foto: FRANK AUGSTEIN / TT / AP
Ett gulligt, men utsatt, litet djur.


Greenwood och hans team har upptäckt att en kopia av KoRV har införlivat en hel cancerrelaterad gen i en koalas dna-sekvens, den ärvda genetiska informationen i cellerna.

Kamp mot klockan

Enligt forskarna har viruset infekterat koalornas ägg- eller spermieceller "någon gång under de senaste 50 000 åren". Nu jobbar forskarna mot klockan för att hitta ett sätt att rädda koalorna. I dag finns omkring 100 000 kvar.
Hundratals koalor dog i de omfattande skogsbränderna i Australien i fjol. Bilderna av brännskadade koalor sågs som en symbol för en klimatkatastrof, skriver brittiska Daily Star.

Foto: JENS MEYER / TT / AP
Koalorna har några tuffa år bakom sig. De har bland annat lidit av matbrist.
Publicerad: