AIK:s cupdilemma – kan få heja på rivalerna

Av: TT

Publicerad:
Per Karlssons AIK har fortfarande chansen att nå Europaspel i år. Arkivbild.
Foto: Christine Olsson/TT
Per Karlssons AIK har fortfarande chansen att nå Europaspel i år. Arkivbild.

Två saker kan rädda Europaspel för AIK den här säsongen.

Antingen vinner laget svenska cupen för egen maskin – eller så får "Gnaget" hålla tummarna för att någon av antagonisterna Djurgården, Hammarby eller Malmö tar hem turneringen.

– Om vi måste heja på ett annat Stockholmslag så gör inte det mig någonting, säger AIK:s mittbacksveteran Per Karlsson.

34 år fyllda gör Per Karlsson sig redo för sin 16:e säsong i AIK – och än så länge har han inte några planer på att lägga skorna på hyllan.

– Karriärmässigt ser jag mig själv fortsätta i många år till. Sen kan tanken redigeras beroende på hur kroppen mår, säger trotjänaren.

Innan allsvenskan sparkar i gång i april är det först och främst svenska cupen som hägrar – en turnering som i år är av extra stor vikt för AIK.

Som regerande svenska mästare gick klubben miste om en Europaplats förra året efter att ha slutat fyra i allsvenskan.

En livlina återstår dock – och Per Karlsson hymlar inte med att en plats i sommarens Europa League-kval, som blir belöningen vid en vinst av svenska cupen, ger en extra drivkraft.

– Vi behöver resultat i cupen om vi vill ha den där Europaplatsen. Det är en morot, säger "Pertan".

Kan få hjälp

En cuptitel behöver dock inte nödvändigtvis vara ett måste. Skulle något av fjolårets topp tre-lag i allsvenskan, alltså Djurgården, Malmö eller Hammarby – som alla redan har säkrat Europaspel – stå som slutsegrare i cupen så tillfaller nämligen den sista svenska kvalplatsen till Europa League AIK.

TT: Hur skulle det vara att hålla på Djurgården eller Hammarby om ni åker ur cupen vid ett tidigt skede?

– Ärligt talat... oavsett vilket lag det handlar om så betyder det ingenting för mig. Rival eller inte spelar ingen roll för mig, utan jag har bara en kärlek till vårt eget lag. De andra har jag en ganska slätstruken inställning till, säger Per Karlsson och fortsätter:

– Om vi måste heja på ett Stockholmslag eller ett Göteborgslag gör inte det mig någonting. Men vi skulle nog inte sitta och "heja" på dem, utan man skulle nog mest bara vara besviken över sin egen situation och hoppas på det bästa gällande övriga resultat.

"Ska vara ett topplag"

För första gången på många år går AIK in i säsongen som Stockholms tredje bästa lag och något av en underdog gentemot svenska mästarna Djurgården och även Hammarby, som är en av de stora guldfavoriterna i årets allsvenska.

Profilerade namn som Oscar Linnér, Tarik Elyounoussi och Chinedu Obasi har lämnat – men trots det tror Per Karlsson att AIK kommer fortsätta att husera i toppen.

– Jag tycker att vi har intressanta nyförvärv med potential, men sen får man nog säga att vi är lite försvagade eftersom vi har tappat en del tongivande spelare. Däremot så har vi inom gruppen en stark gemenskap och en tro på att vi ska vara ett topplag.

AIK inleder svenska cupens gruppspel på söndag med spel mot superettanlaget Jönköpings Södra på Skytteholms IP.

En match som blir den 388:e i tävlingssammanhang för Per Karlsson, om han får spela.

– Det är efterlängtat. Det är många som vill att allvaret ska börja nu, säger Per Karlsson.

Publicerad:

ÄMNEN I ARTIKELN