Gör sig redo för mardrömsloppet: ”Har respekt för det”

Av: Mats Wennerholm

Publicerad:
Uppdaterad:

DOHA. Det är loppet alla fruktar.

Damernas maraton natten mot lördag beskrivs som det brutalaste någonsin i ett VM.

På startlinjen:

Den 34-årige VM-debuterande småbarnsmamman Johanna Bäcklund.

– Jag har respekt för loppet. Men rädd är jag inte, säger hon.

Johanna Bäcklund är ett fenomen på många sätt.

Hon har kombinerat småbarnsliv och ett näst intill heltidsjobb med en elitsatsning, som började så sent som i vintras.

Hennes maratonkarriär startade i spanska Valencia den 2 december.

Och redan i sitt andra lopp i tyska Hamburg kvalade hon in till sitt första VM då klockan stannade på 2:35:10 - klart under kvalgränsen på 2:36:00.

Som 33-åring. Det var en bomb.

– Ja, jag har bara sprungit totalt tre maraton, förutom ett som jag gjorde mellan graviditeterna 2015. Men då var jag inte alls tränad för det.

Cecilia Norrbom, Charlotta Fougberg och Johanna Bäcklund
Foto: JOEL MARKLUND / BILDBYRÅN
Cecilia Norrbom, Charlotta Fougberg och Johanna Bäcklund

Så du är en nybörjare egentligen?

– Ja, jag har hållit på med löpning sedan jag var tjugofem, men det är egentligen bara det senaste året jag satsat för fullt.

Gett makalöst lyft

Hon tränade även när hon var gravid med båda sönerna.

– Jag tränade tills dagarna innan de föddes. Så jag har alltid hållit igång träningen.

Och efter födslarna blev det löpning – med barnvagn.

Men de senaste åren har hon kunnat satsa så fullt det går, med två smågrabbar hemma och där den yngste, Alfons, snart ska fylla tre. Hon har ökat träningsmängden till 17 mil i veckan.

Det har gett ett makalöst lyft.

Nu var inte VM-platsen given, trots klarad kvalgräns. Johanna var bara fyra på Sverige-rankingen inför VM, då hon kontaktades av det finländska förbundet som erbjöd en VM-plats direkt.

– Jag är ju född och uppväxt på Åland och har dubbla pass. Men när de ringde så tackade jag nej. Jag bestämde mig för att tävla för Sverige.

Historiens tuffaste

Och när Mikaela Larsson hoppade av VM, blev platsen klar även i de svenska landslaget.

Men nu står hon inför det som beskrivs som ett av historiens tuffaste mästerskapslopp i maraton.

Drygt fyra mil mitt i natten, med start midnatt för att undvika den värsta hettan då solen gassar och temperaturerna ofta når en bit över 40 grader. I skuggan.

På nätterna sjunker den till en bit över 30, men samtidigt ökar luftfuktigheten och gör värmen ännu mer tryckande.

Det är därför förbundsledningen vidtagit så många säkerhetsåtgärder.

– Ja, det blir en utmaning, men det är inte vi aktiva som bestämmer var VM ska avgöras. Det är bara att finna sig i de förhållanden som gäller, säger Johanna.

– Även om jag aldrig sprungit i den här typen av värme. Jag har ganska lätt att gå ut för hårt, så det gäller att ha is i magen och dricka hela tiden. Går man in i väggen blir det svårt.

Ja, det är det många fruktar.

Tränaren Johan Wettergren har varit med maratondamerna i Doha i drygt en vecka nu, för att de ska hinna anpassa sig till värmen.

– Men det går aldrig att anpassa sig helt, säger han.

– Det viktiga blir att dricka under loppet och få i sig de två och en halv liter som krävs. Och ta till sig den vätskan. Det blir en utmaning. Vi räknar med att tjejerna ska tappa tre och en halv liter under loppet. Och det är ganska mycket med tanke på kroppsstorleken.

Damernas maraton startar klockan 22.59 svensk tid på fredag, vilket är en minut i midnatt här i Doha.

Publicerad:

LÄS VIDARE

ÄMNEN I ARTIKELN