Golfens stora skandaltävling

Spelare fast för rattfylleri ● Kvinna blottade brösten på banan ● 19 greps när de hade sex under läktaren

Av: Patrik Brenning

Publicerad:
Uppdaterad:
Foto: Ross D. Franklin / TT

”Jag hör en golfapplåd flappra i Hornsgatans canyon”, skrev Ulf Lundell.

Samtidigt blottade en kvinna brösten vid green, en spelare greps för rattfylleri och 19 personer omhändertogs efter att ha haft sex under läktaren.

Välkommen till golfens stora skandaltävling.

Om golf handlar om stilla applåder, prydliga hattar och gentlemannamässigt uppträdande så är det inte golf som spelas i Phoenix. I helgen avgjordes återigen PGA-tävlingen Waste(d) Management Phoenix Open, golfvärldens mest beryktade tävling.

Golf Digest var där och de hade sannerligen saker att skriva hem om.

Redan för tre år sedan arresterades spelaren Steven Bowditch för rattfylleri under tävlingen sedan polisen hittat amerikanen sovandes bakom ratten i en trafikkorsning. Detta kvällen innan 36-åringen sedan spelade den avgörande kvalrundan till tävlingen (han missade inte helt oväntat cuten).

Golf och fylla har samtidigt blivit synonymt med varandra vid den mytomspunna tävlingen.

Fylleceller vid entrén

Utanför publikingången byggs årligen ett slags tillfälligt häkte där överförfriskade personer får sova ruset av sig.

– Sjukhusen är redan överfulla så vi vill inte fylla dem med folk som är berusade. Det här ger oss en möjlighet att få bort dem från banan, behandla dem och sedan skicka iväg dem, säger brandchefen Dave Folio till Golf Digest.

De hade också att göra i helgen.

Redan på onsdagen fick sjukhuspersonal ingripa sedan en medelålders man ramlat in i en kaktus. En på många sätt säkerligen tragisk historia men som nu kommer förvandlas till ytterligare en av alla skandalanekdoter från tävlingen.

2014 greps 19 personer efter att ha haft det lite för roligt under läktaren intill 16:e koppen, 2018 fick en person omhändertas efter att ha sprungit naken vid det 17:e hålet och varje år får polisen dessutom fiska upp badglada amerikaner från vattenhindret på hål 18.

Säkerhetsfrågan har blivit så omfattade att tävlingen nu bevakas av hundratals poliser och lika många övervakningskameror samtidigt som varje boll följs av minst en konstapel.

– Det är mycket alkohol. Vi ser mycket störande uppträdande, olaga intrång och enstaka bråk, säger polisen Ben Hoster som arbetat på tävlingen i över 20 år.

Tvingats dra vapen flera gånger

Vid flera tillfällen har situationen samtidigt blivit så allvarlig att polisen tvingats dra vapen. Några skarpa skott har dock aldrig behövt avlossas men polisen har upprepade gånger använt elchocksvapen.

Allra längst gick det förra året när en person ringde och hotade biljettkontoret efter att ha nekats inträde. Efter att den federala polisen hanterat det hela som ett terrorhot spårades mannen och kunde gripas på en kulle på tävlingsområdet.

Men mest av allt handlar helgen om glädje, golf och fest. En kombination som framförallt kokas ihop i grytan kring det 16:e hålet.

Par 3-hålet, med sina 140 meter ett av PGA-tourens kortaste, omges helt av läktare med plats för 20 000 åskådare. En konstruktion, i folkmun döpt efter Colosseum i Rom, som förvandlat hålet till en egen idrottsarena som varje år besätts till stor del av studenter från närliggande Arizona State University.

Elever som uppträder på ett helt annat sätt än den traditionella golfpubliken.

1997 regnade objekt in på gräset (likt en NHL-is efter att en ishockeyspelare gjort ett hattrick) sedan Tiger Woods sänkt en hole in one på hålet. Riktigt lika god stämning är det inte när en spelare slår ett dåligt slag och buas ut efter noter av publiken (Justin Leonard blev så provocerad att han en gång svarade med att visa långfingret mot läktarna).

I år var det dock en åskådare som provocerade allra mest när hon försökte distrahera spelarna vid greenen genom att upprepade gånger blotta sina bröst.

Fram till 2013 fanns också en tradition att spelarnas caddies tävlade i vem som kunde springa snabbast mellan teen och greenen på hålet. En vana som dock förbjöds av PGA-touren 2013 med hänvisning till ”skaderisk”.

Hur snabbt amerikanen Webb Simpson tog sig mellan utslag och putt är oklart men 34-åringen kunde i alla fall åka hem från helgens tävling tolv miljoner kronor rikare efter att ha vunnit efter särspel mot Tony Finau.

Om det blev någon golfapplåd för Simpson förblir också okänt då den med all säkerhet överröstades av skålandet från de festglada Arizona-studenterna. Å andra sidan hade Ulf Lundell kanske föredragit det så i vilket fall.

Publicerad:

LÄS VIDARE