Jätterysaren – avgör med nio sekunder kvar

Av: Per Bjurman

Publicerad:
Uppdaterad:

NEW YORK. Tampa använder olika metoder för att terrorisera stackars New York Islanders i den östra konferensfinalen.

I måndags krossade de dem med 8–2 – och i natt satte de istället en avgörande 2–1-puck med bara nio sekunder kvar av tredje perioden.

– Sjukt skönt såklart, säger Victor Hedman, ny etta i backarnas målliga, till Sportbladet.

Som framgår av siffrorna blev andra ronden mellan Tampa Bay Lightning och New York Islanders helt annorlunda än den första.

Då, i måndags, var ju Tampa fullständigt överlägsna och vann på rungande knockout. Nu bjöd Islanders betydligt bättre motstånd och var nog långa stunder det dominerade laget på isen, till och med.

Men Tampa segrade ändå.

På det mest underbara – eller grymma, beroende på var man har sina sympatier – vis.

”Blackout i båset”

Knappt nio sekunder återstod av tredje perioden när Ryan McDonagh fick fram en lysande passning till Nikita Kutjerov precis framför Isles-kassen och ryssen kunde utan större ansträngning piska in det avgörande 2–1-målet bakom landsmannen Semyon Varlamov..

– Det var så skönt att jag fick en blackout i båset, säger vilt jublande coachen Jon Cooper.

Det fick inte Victor Hedman – men glad var han.
– Ja, det var såklart sjukt skönt att se den pucken gå in, hälsar han i ett sms från Edmonton.

– Vi hade det tungt med bara nio forwards stora delar av matchen, men alla stod för en riktig kämpainsats i kväll.

Foto: JASON FRANSON / TT NYHETSBYRÅN

Hedman med sitt sjunde mål

Ja, Lightning hade onekligen mycket mot sig. De hamnade i tidigt 0–1-underläge, Alex Killorn åkte strax därefter på ett rättmätigt matchstraff och i slutet av första perioden försvann superstjärnan Brayden Point på grund av skada, varmed de fick klara sig med nio forwards i 40 minuter (Florida-laget kommer alltid till spel med sju backar och elva forwards). Men de stod hela tiden emot intensiva Islanders-forceringar – även under det fem minuter långa numerära underläge som följde på Killorns matchstraff och lite senare även när de var tre mot fem. Det känns som ett nytt karaktärsdrag. Tidigare Lightning-upplagor har inte riktigt haft den uthålligheten och motståndskraften. 

Hedman själv cementerade sin position som en av det pågående slutspelets stora kungar och smaskade i slutet av inledningsperioden in sitt sjunde mål sedan festen startade i början av augusti. Därmed är han nu i ensam ledning i backarnas målliga och har nu gjort mål fyra matcher i rad.

– Ja du, puckarna verkar gå in, så det är bara att skjuta, konstaterar han.

Nästa match i den östra konferensfinalen spelas natten till lördag.

Då kan Tampa skaffa sig matchboll.

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!