”Garpen”: Lundqvist är fortfarande en toppmålvakt

Av: Mattias Karlsson

Publicerad:

Johan Garpenlöv håller sms-kontakt med Henrik Lundqvist.

Tre Kronors förbundskapten tycker 38-åringen fortfarande är en världsmålvakt.

– Om han själv vill kan han fortsätta som förstemålvakt i NHL, säger ”Garpen”.

Landslagsledningen jobbar sedan några år tillbaka mycket nära och har en personlig kontakt med de svenska NHL-spelarna.

Henrik Lundqvist har varit med i Tre Kronor under förbudskaptenerna Rikard Grönborg-Johan Garpenlöv-Peter Popovic vid VM i Slovakien 2019, VM-guldet i Köln 2018 och World Cup i Toronto 2016.

Under hösten har nuvarande förbundskaptenen Johan Garpenlöv haft sms-kontakt med Henrik Lundqvist, mer på det personliga planet än om hockeyframtiden.

– Det är naturligtvis tråkigt att det har gått så långt att New York Rangers bryter kontraktet och att ”Henke” köps ut. Speciellt för honom, för jag tror att han ville spela hela sin karriär där. Det är ändå så här proffslivet och NHL fungerar, säger ”Garpen”.

”Hårt ansatt”

Har du någon uppfattning om vad som kommer att hända honom nu?

– När man är 38 år och har familj blir det stora val, han har kommit upp i ålder nu och det är bara han som kan bestämma och vet vad han för driv fortfarande. Jag gissar att om han ska flytta så är det för chansen att vinna Stanley Cup, men det är svårt ännu att att veta hur free agent-marknaden utvecklar sig.

Vilken klass tycker du att Henrik Lundqvist fortfarande håller?

– Jag tycker att han gjorde en bra säsong när han fick spela. Han kanske blandade och gav lite mer än vad han gjort tidigare, men på sina toppar höll han riktigt hög nivå. Sedan var inte New York Rangers ett topplag, om man inte är ett topplag i NHL blir man hårt ansatt som lag och målvakt. Han håller absolut i NHL fortfarande, om han skulle spela i ett lag i det övre skiktet med ett riktigt bra försvarsspel så är han tillräckligt bra som förstemålvakt där.

”Inte orolig”

De är en osäker situation för flera av de svenska toppmålvakterna i NHL, Jacob Markström och Robin Lehner har ännu inga nya kontrakt med Vancouver Canucks respektive Vegas Golden Knights.

– Världen är ju konstig just nu, hockeysäsongen har precis slutat där borta. Det är mycket frågor och osäkerhet kring allt med pengarna, trupperna och vad spelarna vill. Jag är övertygad om att både Jacob Markström och Robin Lehner fortsätter i sina klubbar eller några andra NHL-klubbar, det är jag inte ett dugg orolig för, säger ”Garpen”.

När det gäller övriga ledande svenska NHL-målvakter har Anders Nilsson i Ottawa Senators problem att komma tillbaka efter hjärnskakning, medan Linus Ullmark i Buffalo Sabres får mycket förtroende.

NHL-spelare till OS

Enligt planen ska VM spelas i vitryska Minsk och lettiska Riga till våren.

Tanken är också NHL-spelarna ska finnas tillgängliga för OS i Peking nästa vinter.

Henrik Lundqvist har ett OS-guld från 2006 i Turin, ett VM-guld från 2018 i Köln och två SM-guld för Frölunda 2003 och 2005.

Det som saknas är en Stanley Cup-triumf.

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!