Svensken hyllas för sitt utseende

”Vill bara slasha honom i huvudet”

Av: Andreas Käck

Publicerad:

Joel Eriksson Ek är inte känd som någon poängspruta.

Men kanske är han bäst i hela NHL på att reta gallfeber på motståndarna.

– Man vill bara slasha honom i huvudet, säger lagkamraten Matt Dumba.

48 poäng på 174 NHL-matcher talar sitt tydliga språk.

Joel Eriksson Ek har inte gjort sig ett namn i världens bästa hockeyliga för att han öser in poäng. Men han har andra egenskaper. Sådana som lagkamraterna älskar, som motståndarna hatar.

Sajten The Athletic ägnar 13 000 tecken (cirka tre A4-sidor) åt att lyfta fram och hylla det de beskriver som den 22-årige Karlstadsonens främsta egenskap som hockeyspelare:

Hans ansikte.

– Det räcker att bara titta på det. Det driver spelare till vansinne, säger lagkamraten Zach Parise.

Foto: ANNA TÄRNHUVUD / TT

”Som en störig lillebror”

Så, vad är det egentligen med Joel Eriksson Eks ansikte? Vid första anblick kan ju Parises kommentar framstå som direkt hånfull, på gränsen till avskyvärd. Men så är det inte. Han menar bara att svensken har en tendens att se ständigt lynnig ut. Som att han har något lurt i görningen.

– När Joel stirrar på dig har han alltid en likgiltig blick, men också ett litet, litet hånflin, säger Parise.

En bit ner i sin artikel försöker The Athletic illustrera vad de menar genom att sätta två bilder intill varandra. 

Till höger: Joel Eriksson Ek i Minnesota Wilds omklädningsrum.

Till vänster: Jim Carreys karaktär Lloyd i klassikerfilmen Dum & dummare.

– Joel är som en störig lillebror. Han gör alltid det sista tjuvnypet, men så slutar det alltid med att storebror hamnar i trubbel, säger målvakten Alex Stalock och fortsätter:

– Precis så är det ute på isen. Joel ger sig in i gurgel, gör någon mindre grej för att reta upp motståndarna, som då vänder sig om och tänker: ”Åh nej, inte han igen…”. När motståndarna sedan ger sig på Joel håller han sig totalt passiv. De får ingen motreaktion alls, han bara stirrar på dem – och de blir vansinniga.

”Jag hjälper laget”

Joel Eriksson Ek är själv införstådd med sin roll i laget. Han öser inte in poäng, han startar inte i offensiv zon i varje byte och han spelar inte 20 minuter per match. Han matchas mot motståndarlagens bästa spelare – och driver dem till vansinne.

– Jag har hittat min roll här, och varje kväll gör jag mitt bästa för att hjälpa laget vinna matcher, säger svensken.

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!