Tungt för Zibanejad: ”Något som saknas”

Periodvis bänkad när Rangers krossade Devils

Publicerad:
Uppdaterad:

HOCKEY

NEW YORK. För precis ett år sedan gjorde han fem mål i en och samma match.

I natt var Mika Zibanejad tidvis bänkad.

– Någonting saknas hos honom just nu, förklarar coachen David Quinn.

Det var i en oförglömlig match mot Washington på Madison Square Garden 5 mars 2020 – precis innan corona-krisen exploderade i New York – Mika Zibanejad upplevde hockeykarriärens hittills största stund.

Först gjorde han fyra mål under ordinarie matchtid – och sedan avgjorde han hela tillställningen med kvällens femte fullträff på övertid.

– Jag kommer aldrig glömma detta, sa han efteråt.

Ett år senare är den 27-årige stjärnans situation milt uttryckt en annan.

Bänkades i andra perioden

Efter en covid-infektion precis innan seriestarten har han haft påfallande svårt att komma upp i normal standard och i nattens derby mot New Jersey i Prudential Center tog coachen David Quinns tålamod slut.

Han bänkade den svenske förstecentern under en längre sekvens i andra perioden och gav honom sammanlagt bara drygt 13 minuters istid.

– Jag tycker det känns som att siffrorna och pressen saktar ner Mika en smula honom, säger Quinn.

– Det handlar om en spelare som varit helt orädd. Men något saknas helt enkelt just nu och jag måste använda de killar som spelar bäst. Jag gillar dock hur Mika reagerade när han kom ut på isen igen, han blev bättre.

”Less på narrativet”

Quinn hade mycket annat att glädja sig åt efter ”The Battle of Hudson River”. Rangers vann med 6-1 och veteranen Chris Kreider– i princip lika het som Zibanejad ifjol – fullbordade sitt andra hattrick på en vecka.

Vad säger han då? Han tar Mika i försvar.

– Jag är less på narrativet om att han inte är bra. Han gör ett otroligt jobb, skapar ytor åt sina kedjekamrater och hjälper oss vinna matcher genom sitt spel i numerära underlägen, menar Kreider.

Mitt i glädjen över 6-1-knocken grimaserar spelare och ledare också åt det faktum att ryske målvakten Igor Sjestiorkin skadade sig i tredje perioden och tvingades lämna isen – utan att kunna stödja på ena benet.

– Det handlar om en skada i nedre delen av kroppen. Vi vet mer i morgon, säger Quinn.

Foto: Kathy Willens / TT NYHETSBYRÅN
Laddar Matchöversikt
Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

ÄMNEN I ARTIKELN