Klubbat och klart: Så blir NHL 2021

Publicerad:
Victor Hedman lyfte Stanley Cup-bucklan hösten 2020.
Foto: Dirk Shadd / TT NYHETSBYRÅN
Victor Hedman lyfte Stanley Cup-bucklan hösten 2020.

HOCKEY

NEW YORK. Nu är det HELT officiellt.

NHL återkommer i januari.

Såväl ägarna som spelarna har röstat slutgiltigt ja för en plan som omfattar 56 omgångar och helt nya divisioner – inklusive en helkanadensisk.

– Vi ser fram emot att få starta en ny säsong, särskilt med tanke på vilken succé sommarens slutspel blev, säger kommissionären Gary Bettman.

Redan i lördags kunde Sportbladet berätta att NHL lagt fram en slutgiltig plan för säsongen 2020-2021.

Under söndagen godkändes den också – både av spelarfacket NHLPA och av de 31 lagens ägare.

Så 13 januari, eller däromkring, släpps pucken i världens bästa liga igen.

Men som konstaterats tidigare blir det en annorlunda säsong. Grundserien kommer avgöras under 56 omgångar istället för normala 82 – och lagen är indelade i helt nya divisioner, utformade för att minimera resandet över kontinenten.

Eftersom gränsen mellan USA och Kanada på grund av pandemin fortfarande är stängd kommer de sju lagen från norr om gränsen – Ottawa, Toronto, Montreal, Winnipeg, Calgary, Edmonton och Vancouver – bilda en helt egen division, kallad North, och bara spela mot varandra.

Tre amerikanska divisioner

Likadant kommer det fungera i de tre amerikanska divisionerna, som ser ut enligt följande.

EAST: Boston, Buffalo, New Jersey, NY Islanders, NY Rangers, Philadelphia, Pittsburgh, Washington.

CENTRAL: Carolina, Columbus, Dallas, Detroit, Chicago, Florida, Nashville, Tampa.

WEST: Anaheim, Arizona, Colorado, LA, Minnesota, San Jose, St Louis, Vegas.

De fyra bästa lagen i varje division går efter sista grundserieomgången 8 maj till Stanley Cup-slutspel. Vinnarna i varje division fortsätter till semifinaler och, slutligen, Stanley Cup-final. Sista tänkbara datum för en Game 7 i finalen är 15 juli.

”Medvetna om utmaningarna”

– Vi ser fram emot att få starta en ny säsong, särskilt med tanke på vilken succé sommarens slutspel blev, säger NHL-kommissionären Gary Bettman.

– Vi är dock medvetna om vilka utmaningar vi står inför och kommer ha gott om utrymme för flexibilitet. Vår viktigaste prioritering är och förblir spelarnas hälsa.

Trade deadline går på eftermiddagen 12 april och den expansionsdraft då Seattle Kraken väljer spelare äger rum 21 juli. Två dagar senare väntar den vanliga draften.

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

ÄMNEN I ARTIKELN