Ovetjkin hjälte i återkomsten

Publicerad:
Uppdaterad:

HOCKEY

TAMPA. Han missade fyra raka matcher och har inte tränat på över en vecka.

Men naturligtvis hindrade det inte Alex Ovetjkin från att avgöra nattens drama i Washington på övertid.

– Vi i laget konstaterade det efteråt, det händer bara honom. Sagan fortsätter, säger Nicklas Bäckström, som själv prickade in sitt femte för säsongen, till Sportbladet efter 4-3-segern mot Boston.

Enligt själva naturlagarna borde han varit ordentligt rostig i hemmamatchen mot Bruins, ”The Great Eight”. På grund av överträdelser av Covid-reglementet har han ju varken fått spela eller träna på över en vecka.

Men nä, han gick in och gjorde precis som vanligt – och när det blev övertid var det bara att ställa klockan. 28 sekunder in i förlängningen fick ”Ovie” pucken av sin evige radarpartner Nicklas Bäckström, trampade in i Bruins-zon och pangade in avgörandet bakom Tuukka Rask.

Foto: Nick Wass / TT NYHETSBYRÅN

Målet – ryssens 111:e matchavgörande, tillika det 24:e på övertid – skickar upp honom jämsides med Mike Gartner i alla tiders skytteliga. Bägge har 708 fullträffar under bältet.

– Ja, he he, det är otroligt, kluckar ”Bäckis” när vi når honom i huvudstaden.

– Vi i laget konstaterade det efteråt, det händer bara honom. Sagan fortsätter.

”Spelade inte på toppen”

Det gör å andra sidan ”Bäckis” egen saga också. Han prickade in säsongens femte pärla – i nionde matchen – med en vass handledare i slutet av första perioden och kommer nå en riktig toppnotering om det fortsätter likadant.

– Ja, jo, rent poängmässigt har det börjat bra, jag har lyckats vara på rätt plats vid rätt tillfällen. Det är bara att njuta så länge det varar, kommenterar gästriken.

Som annars tycker att insatsen i natt var sisådär.

– Vi spelade inte på toppen av vår förmåga precis, Boston var lite bättre. Men vi gjorde mål på chanserna och gnetade oss till en seger, menar han.

– Givetvis är det bra att vi lyckats vinna så mycket fast vi haft så mycket folk borta. Det kommer förmodligen bli likadant hela säsongen, med mycket folk in och ut i laguppställningen, och då gäller det att vi har ett bra grundsystem alla kan hålla sig till.

David Pastrnak var äntligen tillbaka hos Bruins och räddade poäng med assisten till Charlie McAvoys kvittering i slutminuten i sista perioden.

John Klingbergs imponerade poängsvit består. Han assisterade till ett mål signerat Joe Pavelski i Dallas bortamatch mot Carolina i natt och har därmed producerat fem matcher i rad – samtliga Stars spelat sedan sin försenade säsongsstart.

Men det hjälpte föga den här gången. Överraskande starka Hurricanes spräckte Texas-stjärnornas segersvit med en övertygande 4-1-seger i PNC Arena.

William Nylander gjorde sitt fjärde mål för säsongen i Torontos hemmamatch mot Edmonton, men inte heller han fick fira när allt var sagt och gjort.

Leafs hämtade visserligen in ett 1-3-underläge i sista perioden, men på övertid fick de ge sig, för då slog – vem annars? – Connor McDavid till för Oilers.

I lördagens tidigaste match knep Buffalo två poäng mot Devils i New Jersey – efter ännu ett straffdrama då heta Linus Ullmark spikade igen helt och hållet.

– Linus var helt outstanding igen, berömmer coachen Ralph Krueger.

Slutsiffrorna skrevs till 4-3, efter Andreas Johnssons första mål som Devil – och en ny powerplay-pärla av Victor Olofsson, på assist från Rasmus Dahlin. 

New York Rangers motvind bara tilltar i styrka. De lyckades visserligen nypa en poäng av Pittsburgh hemma på Madison Square Garden i natt, men tappade 4-3-ledning i sista perioden och sedan avgjorde superpingvinen Sidney Crosby i förlängningen.

– Vi visar skvättvis vad vi kan, men så fort motståndarna trappar upp intensiteten kommer vi från våra grunder och börjar spela öst-väst-hockey. Man vinner inga matcher i NHL på det viset, suckar veteranen Chris Kreider.

Philadelphia var tämligen utspelade i sin match hemma mot New York Islanders, men hade ändå 2-2 vid full tid och sedan lyckades Scott Laughton avgöra på övertid.

– Islanders var bättre laget på isen, vi måste ge dem cred. Men på något sätt hittade vi ett sätt att vinna, säger coachen Alain Vigneault.

Unge finländaren Aleksi Hiponiemi hade inte skjutit ett skott i sin NHL-debut i natt när han 2.45 in i övertidsperioden i Floridas bortamatch mot Detroit fick pucken av Anthony Duclair – och stötte in avgörande 3-2.

– Det är en helt fantastisk känsla. Bara att coach Quenneville hade mig ute på isen i ett så viktigt läge betydde mycket för mig och så slutar det på det otroliga sättet, jublar han efteråt.

Patric Hörnqvist bidrog med en assist.

Colorado tog under natten sin tredje raka seger med en finfin 5-1-knock borta mot Minnesota.

Andre Burakovsky svarade för två assist och Gabriel Landeskog för en – och Jonas Brodin var inblandad i Wilds tröstmål.

Marcus Johansson tvingades tyvärr avbryta matchen i andra perioden på grund av skada.

Mellan Anaheim och St. Louis var det avgjort snabbt. Jordan Kyrou gjorde 1-0 till Blues efter 20 sekunder, Zach Sanford ökade på till 2-0 efter 57 – och en dryg minut senare hade Kyrou gjort 3-0 också.

Till slut vann bluesmännen med 6-1.

Oskar Sundqvist bokfördes för en assist, precis som Rickard Rakell.

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!