Duplantis: Varje tävling som en VM-final just nu

avMats Wennerholm

Armand ”Mondo” Duplantis, 19, lovar att bjuda på show i Finnkampen på Stockholms stadion.

– Ja, jag tar varje tävling som en VM-final just nu. Jag försöker få in den mentaliteten. Så jag tar inte lätt på Finnkampen, säger han.

Det kan vara lätt att få den uppfattningen, när det inte finns minsta hot från finländskt håll när stavtävlingen startar klockan 18.10 på lördagen.

Den bästa finländaren har tagit 5,48 i år, en höjd Mondo tog redan som 16-åring.

I det här startfältet är han helt överlägsen.

– Men det är inte första gången jag är storfavorit och har pressen på mig att vinna, Det är normalt och jag kan hantera det.

– Jag har tränat på bra och är i bra form. Och jag försöker ge hundra procent i varje tävling.

Bra försök på 6,00

Mondo gjorde comeback efter ett längre träningsuppehåll i Göteborgs GP den 16 augusti.

Då hoppade han 5,90 i den kylslagna kvällen och hade även ett bra försök på 6,00.

– Den här gången ska det bli bra väder och jag gillar att hoppa på Stockholms stadion. Dessutom är det speciellt att det är en lagtävling. Jag gillar det. Att få bidra till ett lag. Oftast tävlar man ju helt individuellt och utan att behöva bry sig om någon annan än sig själv.

Det är andra gången som Mondo är med i Finnkampen, men det är fyra år sedan senast.

Då klev han in som en rekordung 15-åring i seniorlandskampen, stannade på 5,17 och fick stryk av två finländare.

”Inte så glad den gången”

Ett bittert minne som fortfarande sitter kvar.

– Ja, jag var väl inte så glad den gången. Jag tyckte jag borde hoppat högre.

Men det var en annan tid och supertalangen från då har infriat alla förväntningar och vuxit till en av världens bästa stavhoppare.

En gren där konkurrensen är mördande och där både polacken Piotr Lisek (6,02) och amerikanen Sam Kendricks (6,06) satt personliga rekord och är före Mondo i världsstatistiken just nu.

– Det kommer bli galet i Doha, men det är kul att många hoppar så bra just nu.

Men även om det handlar om enmanshow i Finnkampen, ser Mondo fram mot det också.

– Ja, vi är underhållare. Så länge jag kan bjuda på en bra show är jag glad.