Northug: ”Det sorgligaste svenska landslaget genom tiderna”

avDaniel Sörensen

Flera kända, svenska skidprofiler har under de senaste åren avslutat sina karriärer.

Nu sågar Petter Northug sina konkurrenter i det svenska herrlandslaget.

– Det är det sorgligaste svenska landslaget genom tiderna, säger norrmannen till NRK.

Han har ställts sida vid sida mot Johan Olsson, Emil Jönsson och Marcus Hellner de senaste åren.

Men nu är det nya tider – och den norske längdskidåkaren Petter Northug är inte helt nöjd med det svenska motståndet under den kommande säsongen.

När NRK visar honom bilder på de svenska åkarna (Jens Burman, Calle Halfvarsson, Daniel Rickardsson, Teodor Peterson, Oskar Svensson, Viktor Thorn och Karl-Johan Westberg) är han inte imponerad.

– Sorgligt. Det är som en dålig Gott och blandat-påse. Det finns egentligen ingenting som är gott, men du äter ändå för att du måste. Det är det sorgligaste svenska landslaget genom tiderna, säger Northug.

”Han kunde göra stora saker”

NRK: Tror du att det finns någon chans att de tar de eftertraktade VM-medaljerna?

– Nej, dessvärre inte. De har inga vinnare i laget längre. Det är synd, svarar Northug, och ger samtidigt beröm till några av de svenska åkare som han konkurrerade med tidigare.

– Du hade Johan Olsson som kunde göra stora saker. Han är borta. Södergren (Anders) är borta. Det är många. Det är ett skifte – med en del sämre, unga åkare, fortsätter han.

Erkänner att det är en utmaning

När den svenske landslagschefen Rikard Grip fick höra Northugs sågning flinade han lite lätt.

– Det är bra att han fortfarande tänker på oss, säger han.

Samtidigt erkänner han att generationsväxlingen som sker just nu i laget är utmanande.

– Vi måste ha tålamod och låta de yngre åkarna försöka ta sig upp till eliten. Den nya organisationen och tränarna måste arbeta metodiskt över tid. Då kommer vi förhoppningsvis att se positiva effekter i framtiden, säger han till NRK.

ARTIKELN HANDLAR OM