Europa League

Stormöte väntar för AIK: ”Inte oöverkomligt”

avMakoto Asahara

Klassiska Celtic.

Det är ”allt” som står mellan AIK och ett Europa League-gruppspel.

– Vi måste prestera absolut på topp men det är inte omöjligt, säger tränare Rikard Norling om lottningen.

Klassiska Celtic Park i Glasgow väntar nästa vecka, torsdag 22 augusti, för AIK, följt av en retur på Friends arena exakt en vecka senare.

Två matcher som är allt som nu står emellan AIK och ett Europa League-gruppspel.

Två matcher mot ett klassiskt, skotskt motstånd som får anses bära favoritskapet.

– Det är spännande naturligtvis. Det vi kände när vi åkte ut mot Maribor var att vi vill få en ny chans att göra om ett liknande äventyr. Celtic är ett storlag och nu står vi inför i princip samma uppgift som mot Maribor, säger tränare Rikard Norling på presskonferensen efter avancemanget hemma mot Sheriff.

Foto: Henrik Montgomery/TT

Ska man tolka det som att du ser Celtic och Maribor som likvärdigt starka?

– Det är i alla fall två storlag. Celtic är kanske ytterligare en nivå om du går in och benar lite i det. Själva principen är att det är två lag vi mötte i första (Ararat) och i tredje omgången (Sheriff) som vi tycker att vi borde ta oss vidare från. I de här matcherna måste vi prestera absolut på topp, men det är inte omöjligt.

Tidigt ute med flygbokning

Norling har mött känt skotskt motstånd tidigare i Europaspel – då på en Malmö FF-tränarbänk mot Glasgow Rangers 2011.

– Jag är övertygad om att känslan kommer vara exakt likadan. Men det är inte oöverkomligt, säger Norling.

Att det är just Celtic som väntar innebär också en förmodad publikmässig boost. Uppgifter på sociala medier antyder att direktflygen till Glasgow dagen innan och själva matchdagen redan är slutsålda, efter att flera AIK:are valt att boka den förmodade bortaresan innan det ens var klart med avancemang.

– Det är fantastiskt. Därför vi som jobbar här är så privilegierade att vi jobbar i en klubb som folk som bryr sig om, säger sportchef Björn Wesström.

Ekonomisk bonus

Ett avancemang till gruppspelet skulle, förutom stormatcherna det innebär, också ge en skön bonus till klubbkassan i form av drygt 31 miljoner kronor i ren gruppspelsbonus.

Bara avancemanget till playoffrundan ger cirka 3,2 miljoner kronor i prispengar.

Vad betyder det här dubbelmötet ekonomiskt för er?

– Förhoppningsvis fyller vi Friends. Det är det det kan betyda. Publiken avgör själva hur mycket det ska betyda. Jag hoppas det betyder lika mycket för dem som för spelarna. Då blir det fullt.

Om man bortser från den sportsliga svårigheten – kan man anse att Celtic är en drömlottning?

– Det får vi se efteråt vad det var. Det är svårt att uttala sig om innan.

ARTIKELN HANDLAR OM