Wennerholm: Dags för VM:s brutalaste lag

BRATISLAVA. Sverige mot Lettland och det handlar inte bara om att vinna.

Det handlar om att överleva.

Det har blivit tre matchstraff och en avstängning i VM hittills – och letterna har dragit på sig två av tre.

Med Peter Forsbergs gamla tränare Bob Hartley i båset har Lettland blivit ett av VM:s brutalaste lag.

Ja, det är inte ”gamla” Lettland som Sverige möter här i VM.

De är väl VM-turneringens svar på ”Broad Street Bullies”, även om de är mil från gamla Philadelphia Flyers bushockey.

Men de spelar tufft och utan pardon och långt ifrån de lettiska hockey vi vant oss vid.

1 av 2 | Foto: KENTA JÖNSSON / BILDBYRÅN
Bob Hartley

Och blir det förlust kan Sverige fortfarande missa slutspel.

Lettland har en liten, liten chans att ta sig till slutspel på Sveriges bekostnad och den tänker de inte missa.

Bob Hartley är inte den typen. Han gör allt för att vinna.

En kontroversiell tränare som vid sidan av jobbet som förbundskapten för Lettland, coachade KHL-laget Avangard Omsk till en final i Gagarin Cup.

Kan ge fyra års avstängning

Det är bara några veckor sedan och var inte helt utan kontroverser.

Hartley är under utredning för att ha försökt hindra ryska dopningpolisen Rusada från att testa en av hans spelare under KHL-finalen mot CSKA Moskva den 17 april.

Han ska tillsammans med lagets läkare ha försvårat för testpersonalen när de ville testa forwarden Denis Zernov.

Allt enligt ryska sajten Sport-Express.

Jag vet inte vart den affären är på väg i dagsläget, men det är en förseelse som kan ge fyra års avstängning.

Men det mest förvånande är väl att den överhuvudtaget läckt ut.

Det visar bara vilken press Rusada är utsatta för i ett läge där en majoritet av landets idrottare fortfarande är uteslutna från internationellt tävlande och där Ryssland i fjol tvingades ta OS-guld i Sydkorea under neutral flagg.

Backar vi klockan några år hade vi inte ens fått veta att det hänt.

Nu ska jag väl påpeka att Avangard Omsk kraftigt förnekat alla anklagelser och att det hela förmodligen inte leder till några större bestraffningar.

Men på något sätt påminner det mig om den gamle hetlevrade Bob Hartley, som tränade Peter ”Foppa” Forsbergs Colorado i fem säsonger och tog dem till Stanley Cup-seger 2001.

”Aldrig hört så många ’fuck’”

Det var en tid då jag åkte över till NHL regelbundet och var på plats när Colorado mötte Toronto på bortaplan under hans regim i Avalanche. Det var inte ofta Peter ”Foppa” Forsberg och Mats Sundin möttes på den tiden. Ofta bara en gång vartannat år. Det var en mycket speciell händelse med svenska ögon.

Men i den vevan var jag på en träning i utkanten av Toronto, där Bob Hartley blev fullkomligt galen efter att ryska stjärnan Valerij Kamenskij tagit fel åkväg i en övning. Inte en gång, utan tre gånger i rad.

Hartley må se samlad ut i båset, men då exploderade han.

Så många ”fuck” jag hörde i rad efter Kamenskijs regelbrott har jag aldrig hört i hela mitt liv.

Bob Hartley var högröd i ansiktet och det är det närmaste jag sett en människa koka.

Och när han var klar skickade han hela laget av isen, trots att träningen just börjat.

Till och med Foppa var småchockad efter utbrottet.

Vad vill jag ha sagt med detta då?

Jo, att Sveriges främsta mål är att undvika skador i det här mötet mot ett lag som har en sista, men ändå minimal chans att ta sig till en VM-kvartsfinal i den här matchen.

De kommer inte att missa den utan strid.

Läget hos svenskarna?

Ja, de hade en kortare träning än vanligt på söndagen och jag är helt övertygad om att de vinner även mot Lettland.

Förlorar de finns faktiskt en minimal chans att de missar en kvartsfinal om de även förlorar sista matchen mot ryssarna.

Men efter Rysslands 3–0 mot Schweiz på söndagskvällen, där Nikita Kutjerov petade ner William Nylander till andraplatsen i VM:s poängliga med två nya mål, och tjeckernas 8-0 mot Österrike är det status quo i gruppen.

Sveriges chans att bli etta eller tvåa är att schweizarna orkar med att ta poäng eller vinna mot Tjeckien i sista omgången. Men då krävs fortfarande att svenskarna slår Ryssland.

Möjligheten till tre raka guld sjunker

Annars pekar det mot samma scenario jag målade upp efter premiärförlusten mot tjeckerna med 2-5.

En resa de drygt 40 milen till Kosice och ett troligt möte mot Kanada eller USA redan i kvarten och vid seger tvingas åka tillbaka till Bratislava och möta Ryssland i en semifinal.

Då kommer svenskarna att ställas inför sitt svåraste prov på tre år.

Och möjligheten att ta tre raka VM-guld sjunker drastiskt.

Men bara gudarna vet, som Radiosportens expertkommentator L-G Jansson brukar säga.

avMats Wennerholm

ARTIKELN HANDLAR OM

Tre Kronor